În Sarichioi, două biserici ortodxe de rit vechi împart aceeași curte. Una e biserica mai mică, în care se țin slujbele în iernile grele. Credincioșii nu mai sunt chiar atât de mulți, iar încălzirea bisericii mari ar fi destul de costisitoare. Biserica mică, cu hramul Acoperământul Maicii Domnului arată ca orice locuință și numai cruceai trădează destinația duhovnicească. Cealaltă biserică, mare și arătoasă, are hramul Sfântul Vasile, iar duminică era plină. Un mitopolit rus vizita Sarichioi, ceea ce i-a atras la biserică pe închinători. În bucătăria bisericii se pregăteau bucatele pentru hramul de luni. Pâinea, de-abia scoasă din cuptor, își amesteca mirosul cu cel al plăcintelor aburinde, într-o oală enormă ferbea ciorba, iar pe grătarul din curte se perpeleau câțiva pești. Era ușor trecut de orele prânzului iar soarele deghețase străzile din Sarichioi. Probabil pentru ultima dată, căci, de spune primarul Vitali Finoghen, în decembrie s-a semnat contractul pentru asfaltare, iar 2020, pe nou și pe vechi, va găsi o localitate cu aproape toate străzile asfaltate.

Un autobuz roșu colectează de lângă bisericile lipovenești grupul de ziariști și-i îi readuce în Tulcea, pentru câteva ore de odihnă. Urmează seara revelionului pe vechi, iar toată lumea vrea să fie în formă. Oricum, chiar dacă duminică a fost o zi caldă pentru perioada asta din an, orele petrecute în aer liber la Capul Doloșman, masa îmbleșugată de la Jurilovca și timpul petrecut la biserica din Sarichioi îndeamnă la puțin somn.

A fost ideea Asociației de Management al Destinației Turistice Delta Dunării să le arate ziariștilor din Constanța, București și Tulcea cum petrec rușii lipoveni anul nou pe vechi. Dar până să se ajungă la revelion, profitând de vremea bună, toți au descoperit o zonă cu un uriaș potențial de dezvoltare turistică. În Jurilovca și Sarichioi se poate construi cu viziune și înțelepciune un pol turistic important pentru Tulcea, pe malul Razelmului, la câțiva pași de Deltă dar fără a supraglomera Delta și fără a afecta mediul din RBDD. De fapt, e o idee pe care am auzit-o eunțată, destul de recent, atât de către Horia Teodorescu, președintele CJ, cât și de către Cătălin Țibuleac, președintele AMDTDD: dezvoltarea turismului în zona continentală a județului, pentru a nu aglomera Delta, pentru a nu o împânzi cu pensiuni și hoteluri.

E deja seară, iar oaspeții s-au strâns în salonul primitor al uneia dintre pensiunile din Sarichioi. Doamnele s-au îmbrăcat în ținutele de gală, iar o parte dintre bărbați poartă cămăși lipovenești. Cum întorci capul, dai de câte un batic viu colorat, marca vestimentară a locului. Mesele-s pline, mâncarea bună și vinul rece. Va fo o seară lungă, petrecută pe muzică rusească de ieri și de azi. E o petrecere normală. liniștită. Din când în când, pe neașteptate, se mai aude câte un cor femeiesc. Sunt vocile alea frumoase, cântând în rusește și înmuind inimile tuturor.

Se dansează, se râde și se mai vorbește și în românește, de dragul oaspeților aduși de autocarul roșu. La 12 noaptea, fix, toți ies în curtea pensiunii. Se cântă (cine are voce și cunoaște versurile), se aprind artificii și se ciocnesc paharele cu șampanie. Petrecerea nu mai durează mult. Începe o nouă săptămână de lucru, iar pentru sărbătorile pe vechi nu se dau zile libere. 2019 a început pe deplin în Sarichioi și-n toate celelalte localități tulcene unde rușii lipoveni ausărbătorit anul nou pe vechi. La mulți ani!