First Tech Challenge (F.T.C.) este programul de dificultate medie al F.I.R.S.T. (For Inspiration and Recognition of Science and Technology), fondat în 1989 pentru a inspira interesul tinerilor în participarea la programe legate de ştiinţă şi tehnologie.        

F.T.C. înseamnă mai mult decât a construi roboţi. Echipele participante sunt provocate să modeleze, construiască, programeze şi opereze roboţi pentru a concura în competiţii cot la cot sub formatul de alianţe.

Tema de anul acesta este „Relic Recovery”, iar participanţii au de construit şi programat un robot pentru a plasa cuburi într-un raft după anumite modele decodate sau parcat în faţa acestuia, balansat pe o rampă în dezechilibru şi identificat culoarea unor „diamante” reprezentate de nişte bile de culoare albastră sau roşie; robotul va trebui să o lase pe suport pe cea a cărei culoare îi corespunde programării alianţei sale.

Între cele 90 de echipe participante se numără şi una din Tulcea, anume o trupă formată din elevi de la mai multe licee din oraş, majoritatea membri ai Palatului Copiilor. Numele echipei  este „River Wolves”.

La prima ediţie, elevii de la Cercul de Robotică al Palatului Copiilor Tulcea, coordonat de profesorul Niculae Dobrescu, au pus cap la cap idei, de-a lungul a cinci luni, în aşa fel încât să construiasca un robot funcţional, lucru nu tocmai uşor, deoarece aceasta a fost prima oară când au avut de-a face cu robotica. Au avut parte de destule

hop-uri până la produsul final, din cauza problemelor tehnice (câteva reductoare şi motoare stricate). Robotul echipei tulcene a fost poreclit „Barbă Albastră”.

Jurizarea a constat în prezentarea robotului echipei în faţa unui juriu.

S-au pus întrebări de genul „Cum v-aţi format ca echipă?”, „Ce rol are fiecare?”, „Cum aţi venit cu ideea robotului şi cu ce a contribuit fiecare?”. Lucrul în echipă a fost aspectul cel mai important pe care îl notează juriul. S-a verificat apoi dacă robotul intră cu usurinţă într-un cub de 46 de centimetri, dacă are firele securizate şi dacă are părţi care ar putea să strice elemente ale terenului de joc sau să rănească

Anul acesta, ne-a informat prof. Viorica Petre, echipa tulceană a participat la regionalele din 11 martie la Bucureşti. De menţionat este şi faptul că, între sezonul trecut şi cel actual, echipa a participat cu robotul la un simpozion de ştiinţe, fiind apreciat de profesorii din comunitatea ştiinţifică a municipiului.

„Ediţia de anul acesta va avea loc în perioada 22 – 26 martie la Sala Polivalentă din Bucureşti. Robotul elevilor din Tulcea va trebui să demonstreze că ştie să mute cuburile într-un rastel, să aşeze o amuletă într-un spaţiu şi multe altele. Echipa are  ca lider în programare pe Ştefan Saraev, lider de management fiind Alexandra Harasim. Pagina de facebook este Team 049 River Wolves. Aici  se pot  găsi poze şi videoclipuri despre progresul echipei în această activitate de mare viitor”, a adăugat prof. Viorica Petre.