Ieri, în cadrul evenimentelor organizate cu ocazia Zilei Porților Deschise, oficialii Vimetco Alum au discutat despre posibilitatea de a optimiza „producția“ de șlam. În acest sens, conducerea societății are în plan implementarea unui proiect de investiții care prevede achiziția și instalarea unor filtre presă care vor permite reducerea umidității șlamului, pentru creșterea duratei de exploatare a haldei de șlam, respectiv a posibilităților de valorificare a șlamului roșu.

Despre șlam

Șlamul roșu, deșeu rezultat în urma procesului de extracție al aluminei din bauxită, este transportat din uzina de alumină sub formă de suspensie, pe o distanță de 5 km, prin conducte, până la halda de șlam unde este îngroșat și depozitat în fază densă în concordanță cu noile prevederi UE.

Tehnologia de depozitare a șlamului roșu în fază lichidă a fost modificată începând cu 2010. Astfel, s-a crescut concentrația în solide a șlamului depozitat în haldă de la aproximativ 17% la aproximativ 54%. Pentru aceasta s-a instalat un sistem de depunere șlam în fază densă format din îngroșător de șlam (tehnologie Neyrtec Franța), sistem de automatizare cu monitorizare continuă densitate șlam roșu, sistem de pompare șlam îngroșat pe halda de șlam, sistem de pompare soluție rezultată din șlam către uzină pentru valorificare.

„În ultimii ani au fost efectuate lucrări de cercetare de către Alum și în cooperare cu institute de cercetare pentru a identifica soluții de a converti șlamul roșu într-un produs comercial utilizabil în industria metalurgică sau de construcții, respectiv ca adjuvant pentru ameliorarea solurilor acide“, spune Gheorghe Dobra, Alum.

Rezultatele obținute de Alum au fost prezentate în cadrul a două conferințe internaționale: Redmud Conference – Bauxite Residue Valorization and Best Practices – Universitatea Catolică din Leuven, Octombrie 2015, al XXII-lea Congres Internațional de Minerale și Metale Neferoase, 2016 Krasnoyarsk Russia, unde Alum a fost premiat cu Diploma de onoare pentru lucrarea „Bauxite residue safety disposal and possibilities to further utilization”.

Tehnologie de utilizare a șlamului

În perioada 2012 – 2016 au fost efectuate o serie de teste industriale de utilizare a șlamului în producția de ciment. În prezent, Alum, prin intermediul Innovation Hub organizat de către European Aluminium, face parte dintr-un consorțiu care a aplicat pentru finanțarea unui studiu de cercetare în cadrul programului Horizon 2020. Acest studiu se va derula pe o perioadă de cinci ani și are ca obiect dezvoltarea de tehnologii de utilizare a șlamului roșu în alte industrii.

La halda de șlam, Alum are în plan implementarea unui proiect de investiții care prevede achiziția și instalarea unor filtre presă care vor permite reducerea umidității șlamului de la 48% la 20% în scopul creșterii duratei de exploatare a haldei de șlam, respectiv a posibilităților de valorificare a șlamului roșu.

Scurt istoric al Alum

Pusă în funcțiune în 1973, Alum are la bază tehnologia Aluterv a procesului Bayer de obţinere a aluminei. Capacitatea de producţie proiectată iniţială a fost 250.000 tone alumină calcinată pe an. În perioada 1982-1986, a avut loc o primă etapă de investiții care a condus la creșterea capacităţii de producție la 400.000 tone alumină calcinată pe an. In prezent, Alum are o capacitate de producție de 600.000 tone, fiind principalul furnizor de alumină calcinată metalurgică pentru ALRO Slatina.

Materia primă este asigurată din Sierra Leone Africa, mina aparținând Alum din 2011, iar din 2014 aproximativ 15% din producție este comercializată pe piața internă și externă ca hidroxid de aluminiu umed (produs chimic pentru tratarea apei) și alumină calcinată destinată aplicațiilor non-metalurgice (materiale refractare, materie primă pentru alumine speciale).