iulie 6, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Acest cristal vechi de 830 de milioane de ani poate conține viață. Suntem pe cale să-l deschidem: NPR

Formele din cristalul de sare sunt în concordanță cu ceea ce ar fi de așteptat pentru microorganisme.

Kathy Benison


Ascunde legenda

Comutator subtitrări

Kathy Benison

De la lămâie la carnea de porc, sarea este un conservant la îndemână. Dar cercetătorii care au studiat unele cristale antice de sare au descoperit că acestea păstrează altceva – dovezi ale vieții.

„Există cuburi mici din lichidul original din care a crescut sarea”, a spus Kathy Benison, geolog la Universitatea West Virginia. „Surpriza pentru noi este că am văzut și forme care corespundeau cu ceea ce ne-am aștepta de la microorganisme”. „Și ar putea supraviețui în aceste microorganisme conservate care au o vechime de 830 de milioane de ani”.

Cristalele de sare (cunoscute și sub numele de halit) pe care Benison și echipa ei le-au studiat au fost găsite în centrul Australiei. Benison a făcut parte din echipa care a publicat aceste constatări în jurnal geologie.

Acest videoclip cu un cristal de sare diferit arată cum arată lichidul când se deplasează în interior.

Deși ideea că aceste microorganisme ar putea supraviețui este o idee uluitoare, Bennison a spus că știința o susține.

„Știm din studierea vieții în medii moderne extreme că există organisme care sunt capabile să treacă prin modul de supraviețuire, aproape ca hibernarea. Sunt încă în viață, dar își încetinesc toate activitățile biologice”, a spus ea. .

Benison bănuiește că, dacă ar exista într-adevăr microorganisme în cristal, acesta ar putea supraviețui într-o stare de hibernare. Halitul trebuie deschis pentru a se asigura că acesta este de fapt un material organic și că este încă viu.

READ  SpaceX testează lansarea Falcon 9 pentru a șasea oară în cinci săptămâni - Spaceflight Now

Deși piratarea acelui cristal ar putea părea o opțiune îndrăzneață – în prezent ne luptăm cu o pandemie globală cauzată de viruși microscopici, până la urmă – Benison intenționează să facă acest lucru. Dar ea a spus că nu trebuie să vă faceți griji.

„Pare un film foarte prost de clasa B”, a spus ea, „dar există o mulțime de muncă detaliată care se desfășoară de ani de zile pentru a încerca să descopere cum să o faci în cel mai sigur mod posibil”.

Bonnie Baxter, biolog la Westminster College din Salt Lake City, nu a fost implicată în studiu, dar ea oferă totuși câteva cuvinte liniștitoare.

„Un organism ecologic care nu a văzut niciodată un om înainte nu ar avea un mecanism care să intre în noi și să provoace boli”, a spus ea. „Deci, personal, dintr-o perspectivă științifică, nu mi-e frică de asta”.

Aceste descoperiri nu au fost doar un pas major în studierea originilor vieții pe Pământ, a spus Baxter, dar au deschis și ușa pentru găsirea vieții pe alte planete.

„Și când ne gândim la Marte, vorbim de miliarde de ani, probabil, în care viața microbiană ar fi prosperat în apele de pe planeta respectivă. Și așa că avem nevoie de experimente mai lungi în roci care au existat de mai mult timp. planeta noastră pentru a înțelege planeta noastră”, a spus Baxter. Ce s-ar putea întâmpla pe Marte?

Și poate, doar poate, ne pot aduce cu un pas mai aproape de a găsi dovezi ale extratereștrilor.

Versiunea radio a acestei piese a fost raportată de Sacha Pfeiffer și Alyssa Chang. Produs de Michael Levitt și editat de Sarah Handel și modificat pentru web de Manuela Lopez Restrepo.

READ  Singura eclipsă totală de soare din 2021 a creat un spectacol uluitor peste Antarctica