noiembrie 30, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Cercetătorii cartografiază impactul apelor uzate umane asupra coastelor din întreaga lume

Cercetătorii au cartografiat evacuările globale de ape uzate – tratate, septice și ape uzate brute – în ecosistemele de coastă în ceea ce spun ei că sunt cele mai fine detalii de până acum.

Iar cifrele sunt terifiante.

Oamenii de știință de la Universitatea din California și de la Universitatea Columbia au calculat volumul de azot și organisme fecale care intră în ocean din aproximativ 135.000 de bazine hidrografice din întreaga lume.

Un bazin de apă este o zonă de teren, adesea mărginită de dealuri sau munți, care drenează toată apa din acel teren într-o ieșire comună, cum ar fi un râu.

Ei au descoperit că doar 25 de bazine hidrografice contribuie cu aproape jumătate din tot azotul din apele uzate, râul Yangtze din China contribuind cu 11% din totalul global.

Cercetătorii au estimat că în 2015, aproximativ 6,2 milioane de tone de azot au intrat în apele de coastă din apele uzate umane.

Apă poluată dintr-un pârâu care se varsă în râul Yangtze din China.
Râul Yangtze din China conține 11% din totalul de azot al apelor uzate din lume.(Getty Images: China Pictures)

Acesta a fost aproximativ 40% din azotul care alimentează scurgerile agricole în apele de coastă.

Capturile care au eliberat cel mai mult azot din apele uzate au fost în Coreea, India și China.

Cu toate acestea, în ceea ce privește contribuția generală a azotului la ecosistemele de coastă, Statele Unite au fost responsabile pentru al treilea cel mai înalt nivel după China și India.

Puțin sub o treime din azotul din apele uzate care ajunge în oceanele noastre la nivel global provine din apele uzate netratate, restul fiind tratat și descompus.

În timp ce epurarea apelor uzate elimină solidele și unele materii organice, azotul este încă prezent în apele uzate tratate.

Cercetarea a fost publicată astăzi în revista științifică PLUS UNU.

Dietele bogate în carne sunt egale cu un conținut ridicat de azot

alge verzi pe plajă
Excesul de azot din îngrășăminte, precum și din apele uzate, poate provoca înflorirea algelor.(Getty Images: Li Zhiheng / Xinhua)

Pentru a obține aceste cifre, cercetătorii au combinat date despre densitatea populației, tratarea apelor uzate și dieta, până la precizia grilelor de kilometri pătrați, pentru bazinele hidrografice din întreaga lume.

Cea mai surprinzătoare variabilă care a schimbat volumul de descărcare de azot este cantitatea de carne din dietele locale, a spus autorul principal și cercetător postdoctoral Cascade Tuholske de la Universitatea Columbia.

„Ca cineva care studiază sistemele alimentare, cea mai surprinzătoare descoperire pentru mine a fost contrastul dintre râul Yangtze [China] Râul Brahmaputra [Tibet, India, Bangladesh] În ceea ce privește aportul de azot”, a spus dr. Toholsky.

O posibilă soluție, a spus el, pentru a reduce încărcăturile de azot din apele uzate este reducerea consumului nostru de carne.

„Cu cât mâncăm mai mulți burgeri, cu cât expirăm mai mult azot, cu atât rezultatele sunt mai rele pentru habitatele de coastă.

„Acest lucru indică faptul că dietele din China au trecut la proteine ​​animale mult mai repede decât dietele din India”.

De ce sunt importante nivelurile de azot din oceane

Nivelurile ridicate de azot pot duce la înflorirea algelor, care, la rândul lor, pot epuiza nivelul de oxigen din apă pe măsură ce aceste alge se descompun, potrivit Megan Hoggett, ecologist marin și de coastă de la Universitatea Newcastle.

„Poate duce la descompunerea celulelor de alge, ceea ce poate duce la epuizarea oxigenului și poate duce la moartea peștilor”, a spus dr. Huggett, care nu a fost implicat în studiu.

„[Wastewater] De asemenea, aduce în sistem lucruri precum erbicide și pesticide și, desigur, plastic. „

Caulerpa sertularioides înghite recifele de corali din golful Culebra de pe coasta Pacificului din Costa Rica
Înflorirea algelor din excesul de azot poate sufoca coralii.(Reuters: Cindy Fernandez)

Cercetătorii au estimat, de asemenea, potențialul ca recifele de corali și paturile de iarbă de mare să fie expuse la niveluri ridicate de azot din apele uzate.

Ei au descoperit că mai mult de jumătate din recifele de corali ale lumii și aproape 90 la sută din paturile de iarbă marine suferă de un nivel ridicat de azot din surse umane.

Potrivit dr. Huggett, unele cercetări au arătat deja că straturile de alge marine pot ajuta la atenuarea efectelor apelor uzate și a încărcăturilor de agenți patogeni asupra recifelor din apropiere.

Ea a spus că acesta este un exemplu de serviciu ecosistemic și demonstrează nevoia de a conserva aceste ecosisteme.

Potrivit cercetării, Oceania, care include Australia, Papua Noua Guinee și vecinii noștri din Pacific, a avut cel mai mic aport total de azot în ecosistemele de coastă.

Acest lucru se datorează parțial densității scăzute a populației, dar dr. Hoggett spune că Australia are o tratare foarte bună a apelor uzate.

„Cred că Australia face o treabă bună”, a spus ea.

Noul raport privind starea mediului [which includes wastewater data] Va fi lansat la sfârșitul acestui an sau la începutul anului viitor, așa că va fi unul de urmărit.”

Cercetările de astăzi arată că aproape jumătate din toate bazinele hidrografice la nivel global nu au pătrunderea umană a apelor uzate.

Cercetătorii speră că descoperirile lor vor ajuta la informarea măsurilor de conservare, dar dr. Toholsky spune că există un lucru pe care toată lumea îl poate face pentru a ajuta la rezolvarea problemei.

„Trecerea la diete pe bază de plante poate îmbunătăți sănătatea recifelor și a ierbii marine, nu numai prin reducerea îngrășămintelor și scurgerii din loturile de hrănire, ci și din excrementele noastre.”

READ  Cercetările arată că oamenii din epoca fierului erau atașați emoțional de lucrurile arheologice