martie 4, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Cetăţeanul OK debutează în baschetul românesc | Sporturi locale

Cineva, undeva, și-a depus actele incorect.

Pentru antrenorii și oficialii de la CSM București, un club de baschet din topul românesc, eroarea clericală nu va costa decât șansa de a-și semna cel mai nou jucător.

Însă Caleb Patterson, care venea din Oklahoma, trebuia să-și facă debutul profesional – un vis din copilărie pe care îl avea în copilărie încă din clasa a opta – în 20 de minute.

Cu săptămâni în urmă, în încercarea de a-i atenua anxietatea soțului ei, Stephanie Patterson aproape că i-a spus despre viitor.

După ce Caleb, în ​​vârstă de 23 de ani, a absolvit Missouri State și și-a încheiat cariera de baschet colegial cu cel mai bun an al său de până acum, cu o medie de 12,2 puncte și 2,7 recuperări în 23,2 minute, s-a întors acasă în timp ce speranțele sale de baschet profesionist s-au diminuat.

Agenția lui îi va spune că echipele sunt interesate, dar nu suficient pentru a lua o decizie. Așa că Caleb a rămas aproape de baschet, a arbitrat jocurile și a ocupat un rol de antrenor, dar era convins că acesta este rolul baschetului în viața lui în viitorul apropiat.

„Am renunțat cu adevărat la asta”, a scris el într-un e-mail.

„Te uiți”, i-a spus Stephanie Patterson soțului ei, Rodger – tatăl lui Caleb. „O să-și facă rost de un loc de muncă. O să-și facă rost de o slujbă bună undeva. Îl va suna cineva”.

Stephanie Patterson a vrut să rămână în oraș, să muncească un loc de muncă bun pentru o viață bună, dar nu baschet. Ea nu era împotriva fiului ei să facă sporturi profesioniste – de fapt, ea a fost probabil cel mai devotat fan al său, urmându-și fiul în Carolina de Nord, Las Vegas și peste tot, când a jucat pentru echipe AAU cu nume precum Eagles, Trotters, și Mustang-uri în timpul liceului.

READ  Simona Halep: 5 lucruri de știut despre campioana României la sport

Dar ea a acceptat că fiul ei, în ciuda talentului său, s-ar putea să nu-și realizeze visul.

Rodger a spus mai târziu: „Știam că, dacă ar avea șansa, ar putea să o facă”. „Uneori nu primești această oportunitate.”

Dar „cineva” l-a numit Caleb. Cineva chiar mai bun decât se aștepta mama lui.

„Agenția mea m-a sunat spunând că această echipă mă vrea cu adevărat, așa că am profitat de șansă”, a scris el.

Curând după aceea, s-a îmbarcat într-un zbor de opt ore către București, România. Avea să devină jucător profesionist de baschet.

Nouă zile mai târziu, cu 20 de minute înainte ca Caleb Long să înscrie golul său neașteptat, hârtiile au fost rezolvate. Caleb – care are 6 picioare 11 și un trăgător neted pentru dimensiunea sa – a jucat doar nouă minute în primul său joc, marcând trei goluri într-o victorie cu 77-69 în fața pivniței BC Perla Hargety Mercuria CIOC.

Caleb locuiește într-un apartament modest, la 30 de minute de centrul plin de viață al Bucureștiului, plin de biserici, hoteluri și complexe comerciale.

Și-a trăit viața în trecut, în apartamente și cămine de colegiu în timpul carierei sale universitare, care a început în Colorado, înainte de a se transfera la Universitatea de Stat din Missouri din Springfield, Missouri, după primul an. Dar șederea lui la București este diferită.

În loc de cuptor cu microunde sau uscător de rufe, Patterson are o sobă cu gaz și o linie de rufe. Televiziunea sa are două canale în limba engleză: History și National Geographic.

Vederea din interior nu este a pajiștilor familiare din Oklahoma, ci a României înzăpezite și ploioase, la aproximativ 6.000 de mile de statul său natal.

READ  Rangers adaugă veteranul atacant Bushbacher

„Am crescut în Ames, un oraș de mai puțin de 200 de oameni, cu excepția a trei ani în Ringwood, un oraș de peste 400 de locuitori”, a scris Patterson. „Acum sunt într-un oraș de peste 3 milioane de oameni.”

Este aproape de sala de sport a echipei, care de la sosire a devenit a doua sa casă, unde se antrenează de două ori pe zi, în fiecare zi. El se apropie tot mai mult de colegii săi CSM, care includ alți doi americani — Brian Morris, un atacant de la Universitatea de Stat Humboldt din California de Nord, și Brian Fisher, un gardian de la Winston-Salem — și doi canadieni.

Ceilalți nouă sunt din Serbia, Muntenegru sau România, desigur.

Uneori, pentru a ucide plictiseala călătoriei de cinci ore cu autobuzul spre casă, colegii săi beau împreună o rundă de bere. Patterson participă, dacă nu la băutură, atunci în companie. Chiar și într-o mare de oameni care nu-și vorbeau limba, el a găsit simplitate, chiar asemănare.

„Cred că pentru mine este ca și cum aș fi un jucător de facultate (fără) niciun fel de cursuri”, a scris Patterson. „Merg la antrenamente, fac cercetași, merg cu autobuzul la jocuri. Nu este cu adevărat diferit decât a fost vreodată”.

Înainte de a păși pe podea pentru prima dată ca profesionist european, unii dintre colegii săi l-au întrebat dacă este nervos.

„Am spus că am jucat de mii de ori”, a scris el. „Este doar o parte a jocului din mine, nu am niciun motiv să-mi fac griji pentru asta.”

A marcat primul său coș profesionist a fost puțin diferit.

READ  Alternanță: demisia premierului român Nicolae Ciuka - Novinite.com

„A fost uimitor”, a scris el. „De la liceu, am fost cu adevărat (al șaselea) tip care ar trebui să vină în joc și să dea oricărei echipe o scânteie în ofensiv, ceea ce mi-a plăcut foarte mult. Așa că, să intru așa cum fac întotdeauna și să primesc prima lovitură a fost grozav. Pur și simplu am ieșit încrezător, așa cum fac întotdeauna.”

Scânteia pe care a oferit-o în al doilea meci a fost mai bună. Caleb a avut un record în carieră de șapte puncte și patru recuperări în 20 de minute, ajutând CSM București să învingă BC Timișoara cu 87-72 în drumul spre a trece pe locul trei în clasamentul Ligii A Spaniole.

Bucureștiul, acum 12-5 și pe o serie de patru victorii consecutive, joacă astăzi, clasată de serie a cincea, CSU Asesoft Ploiești, în ultimul joc al sezonului regulat.

Urmează apoi calificările, etapă pe care Caleb speră să o folosească pentru a-și câștiga o șansă în altă parte, dacă nu pentru a reveni la București.

„Planul este să încerc să joc cât mai mult posibil și să mă descurc bine în cele mai bune locuri în care pot și să câștig cât mai mulți bani posibil, astfel încât să pot oferi o viață mai confortabilă pentru mine și viitoarea mea familie”, a scris el. „Voi rămâne aici până în mai și apoi mă voi întoarce în Statele Unite pentru câteva luni, apoi sper să fiu ales de o altă echipă la începutul sezonului și să mă descurc acolo.”