mai 23, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Consilierii de siguranță NASA și-au exprimat îngrijorarea cu privire la Starliner de la Boeing și Starship a SpaceX – Spaceflight Now

Nava spațială Starliner a lui Boeing coboară sub parașute pe 22 decembrie 2019, la încheierea misiunii Orbital Flight Test-1. Credit: NASA/Aubrey Geminani

Membrii Comitetului Consultativ Independent de Siguranță al NASA au avertizat joi agenția spațială să nu se grăbească într-un zbor de testare pentru echipajul navei spațiale Starliner de la Boeing și și-au exprimat îngrijorarea cu privire la certificarea finală a parașuturilor capsule și a nivelurilor de personal Boeing din program.

Consilierii de siguranță au mai spus că există „preocupări clare de siguranță” cu privire la planul SpaceX de a lansa racheta uriașă Starship de pe Platforma 39A la Centrul Spațial Kennedy, aceeași facilitate folosită pentru misiunile echipajului către Stația Spațială Internațională.

Boeing plănuiește să lanseze săptămâna viitoare o reluare problematică a zborului de testare a podului de echipaj Starliner. Misiunea – numită Orbital Flight Test-2 sau OFT-2 – nu va transporta astronauți. Dar dacă totul merge bine, misiunea OFT-2 va deschide calea pentru următoarea lansare Starliner, care va transporta un echipaj la stația spațială pentru o ultimă misiune demonstrativă — numită Testul de zbor al echipajului sau CFT — înainte de noua NASA și Anunțul Boeing. Vehicul comercial gata de exploatare.

Dezvoltată într-un parteneriat public-privat, nava spațială Starliner va oferi NASA o a doua capsulă clasificată pentru oameni, capabilă să transporte astronauți către și de la stația spațială, împreună cu sonda spațială Dragon a SpaceX, care a fost lansată cu un echipaj pentru prima dată în mai 2020.

Având în vedere că SpaceX oferă acum servicii regulate de transport al echipajului către stația spațială, oficialii NASA au avut timp să rezolve problemele tehnice cu nava spațială Starliner. Cu toate acestea, NASA dorește să aibă doi furnizori de transport pentru echipaj pentru a evita dependența de nava spațială rusă Soyuz pentru zborurile cu astronauți în cazul în care SpaceX ar suferi întârzieri majore.

„Comitetul este mulțumit că, din toate indicațiile, nu există nici un sentiment de necesitate să se grăbească în finanțarea terorismului”, a declarat David West, membru al Comitetului consultativ pentru siguranța spațiului aerian, într-o ședință publică joi. „Opinia care ne-a fost exprimată în mod constant (de la NASA) este că programul se va muta la CFT atunci când și numai când sunt gata. Desigur, cea mai bună cale pentru CFT va fi succesul OFT-2.”

NASA a semnat o serie de contracte cu Boeing, în valoare de peste 5 miliarde de dolari, din 2010 pentru dezvoltarea, zborurile de testare și operațiunile Starliner. Contractele includ acorduri pentru șase zboruri alternative ale echipajului către stația spațială – fiecare cu un echipaj de patru persoane – după finalizarea misiunii OFT-2 și testul de zbor mai scurt al echipajului cu astronauți la bord.

Dar programul Starliner s-a confruntat cu ani de întârzieri. Problemele de software au împiedicat nava spațială să se andocheze la stația spațială în misiunea OFT-1 în 2019, forțând Boeing să formeze un al doilea zbor de testare fără pilot pe cheltuiala sa. Misiunea OFT-2 a fost pe rampa de lansare în august anul trecut, gata să decoleze cu o rachetă United Launch Alliance Atlas 5, când inginerii au observat 13 supape de izolare a oxidantului din sistemul de propulsie al navei spațiale Starliner blocate în poziția închisă.

READ  Experții în sănătate publică spun că sezonul gripal din acest an ar putea duce la spitalizări triple, tensionând în continuare resursele medicale în timpul acestei pandemii.

După nouă luni de teste, investigații și un schimb pentru un nou propulsor, Boeing a mutat nava spațială Starliner înapoi în hangarul de rachete al ULA pe 4 mai pentru a o ridica pe o rachetă Atlas 5, gata de decolare din nou la lansare. Citiți povestea noastră anterioară despre repararea supapelor.

West a declarat joi că administratorii NASA au semnat o reparație a supapei de oxidare pentru misiunea OFT-2, dar a remarcat că „există câteva întrebări despre dacă va fi necesară o reproiectare a supapei pentru zborurile viitoare după OFT-2”. El a mai spus că managerii au căzut de acord cu o „căutură a cauzei” a problemelor cu supapa de închidere de înaltă presiune din sistemul de propulsie al unității de propulsie Starliner, o problemă separată de supapele de oxidare ale modulului de service.

Nava spațială Starliner a lui Boeing a fost ridicată în interiorul Vertical Integration Facility de la ULA pe 4 mai, în pregătirea misiunii OFT-2. Unitatea de echipaj Starliner este în partea de sus, iar unitatea de serviciu este în partea de jos. Credit: NASA/Frank Michaux

„Există, de asemenea, îngrijorarea că certificarea parașuturilor Boeing este întârziată”, a spus West.

El a remarcat, de asemenea, „o preocupare programatică semnificativă” cu numărul limitat de rachete Atlas 5 clasificate uman care rămân în inventarul ULA. ULA are încă 24 de rachete Atlas 5 de zburat înainte ca racheta să fie tractată în favoarea Vulcan Centaur, mai puțin costisitoare și mai puternică.

Opt dintre aceste 24 de rachete sunt deja pentru programul Starliner, suficiente pentru a îndeplini cerințele contractuale Boeing ale NASA, care includ încă două zboruri de testare și șase misiuni operaționale ale echipajului către stația spațială.

Noua rachetă Vulcan a ULA nu a fost încă lansată.

„Un alt factor este că vehiculul de lansare Vulcan programat să înlocuiască vehiculul de lansare Atlas 5 pentru Starliner trebuie să fie certificat pentru zborul spațial uman, iar procesul de obținere a acestei certificări ar putea dura ani”, a spus West.

Preocupările publice cu privire la NASA și forța de muncă contractată în cadrul programului de zbor spațial uman al agenției „sunt de o importanță deosebită în cazul Boeing”, a declarat West, director de multă vreme pentru siguranța inginerească și director de teste pentru Consiliul Profesioniştilor în Siguranţă Certificaţi.

„Comitetul a observat că personalul Boeing pare să fie deosebit de scăzut”, a spus West. „Comitetul va monitoriza situația în viitorul apropiat pentru impactul, dacă este cazul, al oricăror riscuri de siguranță prezente sau atenuate.

READ  Live Telescopul spațial Hubble de la NASA: comutați la copiile de rezervă pentru remedierile hardware defecte

„Deși nu vrem să vedem și să împingem în mod inutil spre lansarea CFT, Boeing trebuie să se asigure că toate resursele disponibile sunt aplicate pentru a îndeplini programul rezonabil și pentru a evita întârzierile inutile”, a spus West îndurerat.

„Suntem cu siguranță în spatele ideii de a nu lansa până când (este) gata, până când siguranța nu este îngrijită”, a spus Mark Cirangelo, un alt membru al panelului de siguranță. „În același timp, dacă întârzierile se datorează lipsei de resurse aplicate programului, asta ar avea impacturi majore, sau ar putea avea impacturi majore, asupra programului NASA de întoarcere pe Lună și multe alte lucruri care s-ar stinge. pentru a scăpa de aceste întârzieri”.

Oficialii NASA și Boeing au refuzat să stabilească un calendar țintă pentru testarea echipajului de zbor, spunând doar că pregătirile pentru capsulă pentru prima misiune a astronautului sunt pe cale să aibă ambarcațiunea gata pentru lansare până la sfârșitul acestui an. Programul de testare a echipajului va depinde în mare măsură de rezultatele misiunii OFT-2.

Un astronaut de pe Stația Spațială Internațională a făcut această imagine din 30 martie a Centrului Spațial Kennedy, arătând panoul 39B în dreapta jos, Pad 39A chiar deasupra acestuia și clădirea ansamblului vehiculului. Nordul este jos în această fotografie. credit: NASA

SpaceX, celălalt contractant comercial al echipajului NASA, a finalizat cinci lansări de echipaj pentru NASA, precum și două misiuni speciale pentru astronauți care folosesc flota de nave spațiale Dragon a companiei.

Oficialii au declarat anul trecut că SpaceX va înceta producția de noi capsule Dragon după construirea a patru vehicule de calitate umană. Cel de-al patrulea și cel mai nou membru al flotei a fost lansat pentru prima dată luna trecută. Fiecare navă spațială Dragon este proiectată pentru cel puțin cinci zboruri, iar SpaceX și NASA pot certifica capsula pentru misiuni suplimentare.

„Suntem cu siguranță îngrijorați dacă, oricare ar fi acesta, cerințele pentru transportul astronauților către și de la Stația Spațială Internațională în timpul vieții rămase pot fi îndeplinite fără dragoni suplimentari”, a spus West. „Se recomandă studii parametrice pentru a informa și a sprijini deciziile relevante cu privire la necesitatea sau nu a mai multor capsule Dragon.

„Rata de tragere a Dragonului continuă, totuși, se iau măsuri pentru a menține rata de lansare ridicată”, a spus West. „Unele dintre aceste măsuri pot include amânarea întreținerii preventive și reutilizarea Dragonului de mai multe ori. Comitetul va urmări îndeaproape pentru a vedea dacă aceste măsuri pot fi implementate fără creșterea riscurilor.

„Ar trebui să remarcăm, apropo, că există o cantitate imensă de date care provin de la toate aceste lansări SpaceX”, a spus West. „Deși datele pot aduce beneficii NASA, credem că trebuie avut grijă pentru a evita să fim copleșiți de prea multe. date..”

În februarie, NASA a comandat încă trei misiuni de rotație a echipajului de la SpaceX, în plus față de cele șase zboruri din contractul comercial inițial al echipajului. Odată ce Starliner-ul este operațional, NASA dorește să schimbe rotațiile echipajului la fiecare șase luni între Boeing și SpaceX, oferind fiecărui furnizor un zbor de astronaut NASA în fiecare an.

READ  Fizicienii confirmă prin observație pentru prima dată teoria lui Hawking despre o gaură neagră | Știri MIT

West a adăugat că SpaceX intenționează să lanseze o rachetă masivă, de următoarea generație, Starship, aflată în prezent în dezvoltare în sudul Texasului, de la Centrul Spațial Kennedy, care ar putea reprezenta o amenințare pentru instalația de lansare Falcon 9 și Dragon de pe Platforma 39A.

„O opțiune potențială identificată pentru lansarea navei este dintr-o nouă facilitate planificată în limitele fizice din jurul platformei 39A la Centrul Spațial Kennedy, unde sunt lansate Dragonii”, a spus West. „Există îngrijorări clare de siguranță cu privire la lansarea navei spațiale mari, care încă nu au fost demonstrate, într-o apropiere atât de apropiată, la doar 300 de metri și ceva, de o altă platformă, ca să nu mai vorbim de traiectoria care este absolut necesară programului de echipaj comercial”.

Pad 39A este, de asemenea, singura instalație de lansare capabilă în prezent să lanseze racheta SpaceX Falcon Heavy, care este esențială pentru mutarea unor nave spațiale militare ale NASA și ale SUA pe orbită.

Nava spațială și scena masivă, super-grea, se combină pentru a avea o înălțime de aproape 400 de picioare (120 de metri). Sistemul este conceput pentru a fi complet reutilizabil, iar SpaceX intenționează să aterizeze pe verticală ambarcațiunea sa Starship și scena superioară la locul de lansare.

SpaceX își încheie lucrările la rampa de lansare a navei spațiale din sudul Texasului, dar FAA analizează impactul asupra mediului al operațiunilor SpaceX la fața locului înainte de a emite o licență comercială de lansare pentru primul zbor de testare orbital complet al navei spațiale.

NASA a acordat SpaceX un contract de 2,9 miliarde de dolari anul trecut pentru a dezvolta o versiune a navei spațiale Starship care să aterizeze astronauții pe Lună.

„În concluzie, aș dori doar să spun că acestea sunt vremuri foarte complexe pentru CCP”, a spus West, referindu-se la Programul de echipaj comercial al NASA. „Așa cum explică site-ul web de lansare Starship, există multe considerații externe, dar relevante de luat în considerare. Cu toate acestea, un lucru rămâne clar și este că este încă foarte important să ajungem la punctul în care NASA are furnizori viabili de CCP”.

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați tweet.