septembrie 23, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Creierul păsărilor a lăsat în urmă alți dinozauri

Model 3D transparent al craniului și creierului unei păsări fosilizate (roz). Credit: Christopher Torres / Universitatea Texas din Austin

Astăzi, a fi „vanitos” înseamnă să uiți unde ți-ai lăsat cheile sau portofelul. Dar acum 66 de milioane de ani, asta ar fi putut însemna diferența dintre viață și moarte – și poate ajuta la explicarea de ce păsările erau singurii dinozauri rămași pe Pământ.

Cercetările asupra unei fosile de păsări nou descoperite conduse de Universitatea Texas din Austin au descoperit că forma unică a creierului poate fi motivul pentru care strămoșii păsărilor vii au supraviețuit extincției în masă care a ucis toți ceilalți dinozauri cunoscuți.

„Păsările vii au creiere mai complexe decât orice animale cunoscute, cu excepția mamiferelor”, a declarat cercetătorul principal Christopher Torres, care a efectuat cercetarea în timp ce își făcea doctoratul. Și-a luat doctoratul de la Colegiul de Științe ale Naturii de la Universitatea din Texas și este acum bursier postdoctoral la Fundația Națională de Științe a Universității Ohio și asociat de cercetare la Școala de Geoștiințe UT Jackson. „Această nouă fosilă ne permite să testăm în cele din urmă ideea că aceste creiere au jucat un rol cheie în supraviețuirea lor”.

Fosila are o vechime de aproximativ 70 de milioane de ani și are un craniu aproape complet, un eveniment rar din dosarul fosil care le-a permis oamenilor de știință să compare păsările antice cu cele care trăiesc astăzi.

Rezultatele au fost publicate pe 30 iulie 2021 în jurnal progresul științific.

Fosila craniului Ecchiornis

Craniul fosil al Ichthyornis, o pasăre care a trăit acum 70 de milioane de ani în perioada Cretacicului târziu. Credit: Christopher Torres / Universitatea Texas din Austin

Fosila este un nou exemplar al unei păsări numită Actorness, care a dispărut în același timp cu alți dinozauri non-marini și a trăit în ceea ce este acum Kansas în timpul târziu cretos interval. Actorness Are un amestec de dinozauri și caracteristici asemănătoare păsărilor – inclusiv fălci pline de dinți, dar cioc. Craniul intact i-a permis lui Torres și colaboratorilor săi să privească mai atent creierul.

READ  COVID-19 cazuri și decese au scăzut, dar rata infecției este aceeași cu cea din decembrie pentru cei nevaccinați

Craniile păsărilor sunt strâns înfășurate în jurul creierului lor. Folosind date de tomografie computerizată, cercetătorii au folosit un craniu Actorness Ca un șablon pentru a crea o replică 3D a creierului său numită endocast. Ei au comparat această transmisie interioară cu cele create pentru păsările vii și rudele îndepărtate ale dinozaurilor.

comparație creier pasăre

Strămoșii păsărilor vii aveau o formă de creier foarte diferită de ceilalți dinozauri (inclusiv alte păsări timpurii). Acest lucru sugerează că diferențele creierului ar fi putut influența supraviețuirea în timpul extincției în masă care a distrus toți dinozaurii care nu pluteau. Credit: Christopher Torres / Universitatea Texas din Austin.

Cercetătorii au descoperit că creierul Actorness Avea mai multe în comun cu dinozaurii care nu pluteau decât cu păsările vii. În special, emisferele cerebrale – unde funcții cognitive superioare, cum ar fi vorbirea, gândirea și emoția, apar la oameni – sunt mult mai mari la păsările vii decât la păsările vii. Actorness. Acest model sugerează că aceste funcții pot fi legate de disparițiile în masă supraviețuitoare.

„Dacă o trăsătură a creierului a afectat supraviețuirea, ne-am aștepta ca aceasta să fie prezentă la supraviețuitori, dar absentă la leziuni, cum ar fi ActornessSpuse Torres. – Exact asta vedem aici.

Căutarea craniilor de la păsările timpurii și dinozaurii strâns înrudiți a fost o provocare pentru paleontologi timp de secole. Scheletele păsărilor sunt notorii de fragile și rareori supraviețuiesc în dosarul fosil intact în trei dimensiuni. Craniile bine conservate sunt deosebit de rare – dar exact așa au nevoie oamenii de știință pentru a înțelege cum arată creierul lor în viață.

Actorness „Este cheia rezolvării acestui puzzle”, a declarat Julia Clark, profesor la Școala de Geoștiințe UT Jackson și co-autor al studiului. „Această fosilă ne ajută să ne apropiem mai mult de a răspunde unor întrebări presante despre păsările vii și supraviețuirea lor în rândul dinozaurilor”.

READ  Statisticile arată riscurile de a nu vaccina împotriva COVID-19

Referință: „Evoluția masei nervoase a păsărilor și a masei corporale prin extincțiile de masă din finalul Cretacicului: forma creierului păsărilor din spatele altor dinozauri” de Christopher R. Torres, Mark A. Norell și Julia A. Clark, 30 iul. 2021 Disponibil aici. progresul științific.
DOI: 10.1126 / sciadv.abg7099

Mark Norell, curator și președinte al Departamentului de Paleontologie de la Muzeul American de Istorie Naturală, a fost co-autor al studiului. Această lucrare a fost finanțată de Programul de Educație Științifică al Institutului Medical Howard Hughes, Școala Jackson de Științe a Pământului și Muzeul American de Istorie Naturală.