ianuarie 31, 2023

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

După succesul răsunător al misiunii Artemis I, de ce să stai doi ani departe de a se prezenta?

A mari / Orion, Pământ și Luna capturate în timpul misiunii Artemis I.

NASA

Lansarea misiunii Artemis I la mijlocul lunii noiembrie a fost uimitoare, iar sonda spațială Orion a NASA a funcționat aproape impecabil de atunci. Dacă totul decurge conform așteptărilor – și nu există niciun motiv să credem că nu va fi așa – Orion va ateriza în mările calme de pe coasta Californiei în acest weekend.

Această misiune de explorare a oferit imagini uluitoare ale Pământului și Lunii și a oferit promisiunea că oamenii vor zbura din nou în spațiul profund. Deci întrebarea pentru NASA este când ne putem aștepta la o întoarcere?

În mod realist, o continuare a lui Artemis I este probabil la cel puțin doi ani distanță. Cel mai probabil, misiunea Artemis II nu va avea loc înainte de începutul anului 2025, deși NASA nu renunță la speranța de a lansa oameni în spațiul adânc în 2024.

Poate părea ciudat că există un decalaj atât de lung. La urma urmei, cu zborul său din noiembrie, racheta Space Launch System a dovedit că poate. Și dacă Orion se întoarce în siguranță pe Pământ, va valida calculele inginerilor care i-au proiectat și construit scutul termic. Ar trebui să dureze mai mult de doi ani pentru a termina construirea unei a doua rachete și a unei nave spațiale și pentru a finaliza certificarea sistemelor de susținere a vieții în interiorul Orion?

Răspunsul scurt este nu, iar motivul pauzei lungi este puțin prostesc. Totul se întoarce la o decizie luată în urmă cu aproximativ opt ani de a acoperi un decalaj bugetar de 100 de milioane de dolari în programul Orion. Ca urmare a lanțului de evenimente care a urmat acestei decizii, este puțin probabil ca Artemis II să zboare înainte de 2025 din cauza celor opt calculatoare de zbor relativ mici.

READ  Urmăriți creativitatea elicopterului Marte al NASA care ridică praful pe zborul său inițial (video)

„Urăsc să spun că Orion de data aceasta ne reține”, a declarat Mark Keracic, care a fost director de program Orion al NASA atunci când a fost luată decizia, într-un interviu. „Dar eu vorbesc despre spate. Face parte din moștenirea mea”.

Cu mult timp în urmă, cu un buget îndepărtat

În urmă cu aproximativ opt ani, oficialii de vârf ale NASA și contractorul principal al lui Orion, Lockheed Martin, trebuiau să umple un decalaj bugetar. La acea vreme, NASA cheltuia 1,2 miliarde de dolari pe an pentru a dezvolta nava spațială Orion și, în timp ce făcea progrese în ceea ce privește proiectarea, încă existau provocări.

Planurile de explorare ale NASA la acea vreme erau fundamental diferite de programul Artemis de astăzi. În mod nominal, agenția construia o rachetă Orion și o rachetă SLS ca parte a unei „călătorii pe Marte”. Dar nu exista un plan clar despre cum să ajungi acolo și nu existau misiuni bine definite pentru zborul cu Orion.

O diferență majoră este că NASA a plănuit să lanseze versiunea originală a rachetei SLS, cunoscută sub numele de „Block 1”, o singură dată. După această misiune inițială, agenția a plănuit să modernizeze treapta superioară a rachetei, creând o versiune a rachetei cunoscută sub numele de Block 1B. Deoarece această variantă era mai lungă și mai puternică decât Blocul 1, a necesitat modificări majore la turnul de lansare al rachetei. Inginerii NASA au estimat că va dura aproximativ trei ani de muncă după lansarea inițială a SLS pentru a finaliza și testa turnul reconstruit.

Lansarea lui Artemis I a fost un succes imens pentru NASA.
A mari / Lansarea lui Artemis I a fost un succes imens pentru NASA.

NASA

READ  Vulcanii acționează ca o supapă de siguranță pentru climatul pe termen lung al Pământului - temperaturi stabile la suprafață

Așa că părea plauzibil ca planificatorii Orion să poată reutiliza unele componente din primul zbor al navei lor spațiale la al doilea zbor. În special, s-au concentrat asupra unui grup de peste două duzini de „cutii” avionice care fac parte din sistemul electronic care alimentează sistemele de comunicații, navigație, afișare și control al zborului lui Orion. Ei au estimat că va dura aproximativ doi ani pentru re-certificarea hardware-ului de zbor.

Nefiind nevoit să construiască două duzini de cutii de avionică pentru al doilea zbor al lui Orion, programul a eliminat decalajul bugetar de 100 de milioane de dolari. Și conform programului, vor avea aproximativ un an de liber în timp ce lucrează la turnul de lansare.

„A fost doar o decizie bugetară”, a spus Keracic. „Datele de lansare erau foarte diferite pe atunci.”