februarie 28, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

El a aterizat cu succes primul cub care a zburat și a opera pe Lună

El a aterizat cu succes primul cub care a zburat și a opera pe Lună
Zoom / Sarcina utilă CAPSTONE este văzută aici, deasupra unei rachete Electron din Noua Zeelandă.

Laborator de rachete

După o călătorie de aproape cinci luni care a trecut pe lângă Lună și înapoi, mica navă spațială CAPSTONE a intrat cu succes pe orbita lunii.

„Am primit confirmarea că CAPSTONE a atins o orbită de halo aproape dreaptă, iar acesta este un pas uriaș și masiv pentru agenție”, a declarat Jim Frey, șeful de dezvoltare a sistemelor de explorare al NASA, duminică seară. „Tocmai și-a încheiat prima ardere în urmă cu câteva minute. În următoarele zile, ei vor continua să-și îmbunătățească orbita și vor fi primul cub care va zbura și va opera pe Lună”.

Aceasta este o orbită importantă pentru NASA și una specială, deoarece este cu adevărat stabilă și necesită doar o cantitate mică de combustibil pentru a se stabiliza. În punctul său cel mai apropiat de Lună, această orbită de aproape o săptămână trece la 3.000 km de suprafața lunară, iar în alte puncte se află la 70.000 km distanță. NASA intenționează să construiască aici o stație spațială mică, numită Moon Gateway, mai târziu în acest deceniu.

Dar înainte de asta, agenția a început puțin. CAPSTONE este o misiune comercială care a fost susținută financiar, parțial, de un grant de 13,7 milioane de dolari de la NASA. Nava spațială în sine a fost dezvoltată de o companie din Colorado numită Advanced Space, cu ajutorul Terran Orbital, și are o dimensiune modestă, doar 12U cuburi cu o masă de aproximativ 25 kg. Se potrivește confortabil într-un mini-frigider.

Nava spațială a fost lansată la sfârșitul lunii iunie pe o rachetă Electron din Noua Zeelandă. Electronul este cea mai mică rachetă care a lansat o sarcină utilă pe Lună, iar producătorul său, Rocket Lab, a subliniat la maximum capacitățile sale de amplificare și ale etapei de fotoni superioare pentru a trimite CAPSTONE în lunga sa călătorie către Lună. Aceasta a fost prima misiune a Rocket Lab în spațiul adânc.

După ce s-a separat de racheta sa, nava spațială a petrecut aproape cinci luni călătorind către Lună, urmând ceea ce este cunoscut sub numele de transfer balistic lunar care folosește gravitația soarelui pentru a urma o traiectorie extinsă. Pe parcurs, controlorii de zbor au reușit Rezolvați problema învârtirii care ar fi putut duce la pierderea navei spațiale. Aceasta a fost o traiectorie circulară, ducând nava spațială la o distanță de peste trei ori mai mare de la Pământ la Lună înainte de a se întoarce, dar necesitând o propulsie relativ mică pentru a ajunge la destinație.

De exemplu, arderea pe care CAPSTONE a efectuat-o duminică seara pentru a trece pe o orbită halo aproape dreaptă a fost foarte mică. Potrivit Advanced Spacevehiculul și-a ars propulsorul timp de 16 minute la aproximativ 0,44 Newtoni, ceea ce este echivalent cu greutatea a aproximativ nouă bucăți de hârtie standard pentru imprimantă.

CAPSTONE nu numai că va acționa ca un dispozitiv de acționare pe această nouă orbită – verificând proprietățile teoretice proiectate de inginerii NASA – ci va demonstra și un nou sistem de navigare autonomă în jurul și în apropierea Lunii. Acest sistem de poziționare autonomă cislunar, sau CAPS, este important deoarece există o lipsă de mijloace de urmărire staționare în apropierea Lunii, mai ales că mediul cislunar devine mai aglomerat în următorul deceniu.

READ  Telescopul spațial James Webb de la NASA a observat un semn de întrebare în spațiu

Misiunea este programată să opereze cel puțin șase luni pe această orbită.