mai 23, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Fosile preistorice din pădurea tropicală ascunse în stâncile ruginite din Australia

Tableland Central Australia, la sute de mile nord-vest de Sydney, este astăzi dominată de ierburi înalte și copaci. Dar oamenii de știință au descoperit recent că unele dintre rocile ruginite din zonă ascund urme ale pădurii tropicale luxuriante care acoperea zona în urmă cu 15 milioane de ani, în timpul epocii miocene.

Zona, McGraths Flat, nu este singurul depozit miocen din Australia, dar aceste noi fosile sunt o binefacere a fosilelor datorită conservării lor remarcabile. În ultimii trei ani, paleontologii au excavat flori, insecte și chiar pene pufoase ale unei păsări.

descoperiri ale oamenilor de știință, Publicat vineri în revista Science Advances, a ajutat la reconstruirea în detaliu a pădurii tropicale miocene din Australia, iar situl „deschide un câmp cu totul nou de explorare pentru paleontologia australiană”, a declarat Scott Hocknall, paleontolog la Muzeul Queensland care nu a fost implicat în cercetare.

În urmă cu cincisprezece milioane de ani, un râu a sculptat prin pădure, lăsând în urma lui Rainbow Lake (cunoscut sub numele de Billabong în Australia) la McGraths Flat. Acest bazin stagnant, aproape lipsit de oxigen, îi menține pe capători pe loc, permițând acumularea materiei vegetale și a carcaselor de animale. Pe măsură ce scurgerea bogată în fier din Munții Bazalt din apropiere s-a infiltrat în Billabong, pH-ul scăzut al piscinei a provocat precipitații cu fier și încapsularea materiei organice. Drept urmare, fosilele de la McGraths Flat au fost păstrate într-un mineral dens, bogat în fier, cunoscut sub numele de goethit.

Dr. Hocknall a spus că această metodă de fosilizare este neobișnuită. Deoarece fosilele de înaltă calitate se găsesc rar în zăcămintele de fier, paleontologii le trec adesea cu vederea. Cu toate acestea, fosilele de la McGraths Flat arată că goethitul, care este comun în Australia, poate produce fosile impresionante.

READ  Judecătorul Hidalgo a confirmat că o femeie din Houston fără istoric de călătorie recent a fost testată pozitiv pentru varianta omicron

„Nu lipsește goethit”, a spus dr. Hocknall. „Suntem practic o țară care ruginește”.

Datorită originilor vopsite cu fier, multe cratere McGraths Flat strălucesc cu o strălucire metalică. Pe lângă plantele virgine, goethite se târăște cu insecte fosilizate. Cercetătorii au descoperit un grup în miniatură de cicade uriașe, libelule și viespi parazite când au separat plăcile de piatră de culoarea cărămizii. Și multe sunt remarcabil de bine conservate – unele muște antice poartă amprentele detaliate ale ochilor lor compuși.

Site-ul a dat naștere, de asemenea, mai mult de o duzină de păianjeni antici. În timp ce insectele au exoschelete puternice, Michael Friese, virolog și paleontolog la Universitatea din Canberra și coautor al studiului, aseamănă păianjenii cu „saci de fluid spongios”. Ca urmare, înregistrarea fosilelor de păianjeni din Australia era practic inexistentă înainte de McGraths Flat.

Fosilele au fost atât de bine conservate încât paleontologii au reușit să observe relațiile dintre specii – ceva care este adesea dificil de analizat din siturile de fosile, potrivit lui Matthew McCurry, curator de paleontologie la Muzeul Australian și autor principal al studiului. De exemplu, echipa a observat paraziți ancorați în coada unui pește și nematozi care s-au infiltrat în gândacul cu coarne lungi.

Dr. Freese a folosit microscopia electronică și tehnici de microimagini pentru a examina locuitorii pădurii tropicale. În timp ce fotografia o muscă fosilizată, dr. Freese a descoperit un pâlc de polen pe capul unei insecte care seamănă cu o albină.

„Putem spune ce floare a vizitat această muscă înainte să cadă în apă și să-și întâlnească capătul brusc”, a spus dr. Freese. „Acest lucru nu ar fi posibil dacă calitatea conservării nu ar fi ridicată”.

READ  Ingeniozitatea elicopterului Marte lovește zborul numărul 23 și nu poate fi oprită

Polenul a mai arătat că pădurea tropicală era înconjurată de medii mai uscate, ceea ce face probabil ca McGraths Flat să reprezinte un petic de pădure rămas de cândva mai mare. Potrivit Dr. McCurry, acest lucru are sens, având în vedere tendințele climatice din Miocen.

Când aceste insecte au roiat în jurul billabong-ului contaminat cu fier, Australia se îndrepta spre nord, departe de Antarctica. Pe măsură ce călătorea, clima sa s-a uscat dramatic, determinând retragerea pădurilor tropicale și ducând la dispariții pe scară largă.

Cercetătorii cred că McGraths Flat oferă o privire asupra modului în care această schimbare dramatică a climei afectează anumite specii din ecosistemul pădurii tropicale. De exemplu, unele insecte găsite pe McGraths Flat au tolerat condiții mai uscate, în timp ce altele se găsesc acum doar în buzunarele rămase din pădurile tropicale din nordul Australiei.

„Prin studierea acestor ecosisteme fosile, putem vedea care specii au fost cel mai bine capabile să se adapteze la aceste schimbări”, a spus dr. McCurry. „Putem anticipa care sunt cele mai expuse riscului în ceea ce privește schimbările viitoare.”

Dr. Freese a spus că McGraths Flat a fost deosebit de util pentru reconstruirea ecosistemelor antice, datorită amplorii speciilor care le-au conservat.

„Situl nostru este diferit pentru că are fosile minuscule, dar, în cele din urmă, cred că ne va spune mai multe despre ceea ce s-a întâmplat în ecosistem”, a spus dr. Freese. „Nu trebuie să găsești o pasăre a terorii de o tonă pentru a spune această poveste”.