august 14, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Greg Robinson repară fără tragere de inimă telescopul spațial James Webb al NASA

În 2018, telescopul spațial James Webb, proiectul conflictual de a construi un instrument care ar putea privi cele mai vechi stele din univers, părea să fie deraiat. al doilea.

Părțile și instrumentele telescopului erau complete, dar trebuiau asamblate și testate. Data lansării aluneca și mai mult în viitor, iar costurile, care se apropiau deja de 8 miliarde de dolari, creșteau din nou. Congresul, care a oferit mai multe loturi mari de finanțare de-a lungul anilor, a fost nemulțumit că NASA a cerut mai mulți bani.

Atunci i s-a cerut lui Gregory Robinson să preia funcția de director de programe web.

La acea vreme, domnul Robinson era administrator adjunct asociat pentru programe la NASA, ceea ce l-a pus responsabil cu evaluarea performanței a peste 100 de misiuni științifice.

El a spus NU. „În acea vreme îmi plăcea munca mea”, își amintește domnul Robinson.

Thomas Zurbuchen, administrator asociat NASA pentru știință, l-a întrebat din nou.

„A avut un fel de confluență a două abilități”, a spus dr. Zurbuchen despre domnul Robinson. „Primul este că a văzut multe proiecte, inclusiv proiecte care au avut probleme. Iar a doua piesă este că are afacerea de a câștiga încredere între oameni. Ca să poată intra într-o cameră, să stea la cantină, iar când iese din cantină, cunoaște jumătate din oameni”.

În cele din urmă, domnul Robinson a cedat. În martie 2018, el s-a angajat într-o misiune de a aduce telescopul înapoi pe drumul cel bun și în spațiu.

„Mi-a răsucit brațul pentru a-l controla pe Webb”, a spus domnul Robinson.

Calea lui către acest rol părea puțin probabilă.

La NASA, domnul Robinson, în vârstă de 62 de ani, este o raritate: un bărbat de culoare printre managerii de top ai agenției.

„Oamenii care mă văd în acest rol sunt cu siguranță o inspirație și este, de asemenea, o recunoaștere a faptului că ar putea fi și ei acolo”, a spus el.

„Avem o mulțime de lucruri pe care încercăm să le îmbunătățim”, a spus domnul Robinson.

Născut în Danville, Virginia, de-a lungul marginii de sud a statului, a fost al nouălea dintre cei 11 copii. Părinții lui erau cultivatori de tutun. A urmat o școală primară pentru copii de culoare până în clasa a cincea, când districtul școlar a fost în sfârșit încorporat în 1970.

A fost singurul din familia sa care a urmat știința și matematica, cu o bursă de fotbal în drum spre Virginia Union University din Richmond. Mai târziu s-a transferat la Universitatea Howard. A primit o licență în matematică de la Virginia Union și o licență în inginerie electrică de la Howard.

A început să lucreze la NASA în 1989, urmărind niște prieteni care deja lucrau acolo. De-a lungul anilor, joburile sale au inclus director adjunct al Centrului de Cercetare Glenn al NASA din Cleveland și inginer șef adjunct.

Misiunea lui Webb a venit pe fondul publicității slabe pentru proiect.

Data țintă a lansării a fost amânată din nou, până în mai 2020, începând cu 2019. Și NASA a creat un comitet de revizuire format din experți externi pentru a sfătui cu privire la ceea ce trebuie făcut pentru ca Webb să ajungă la linia de sosire.

La o lună de la începutul mandatului domnului Robinson, un test eșuat a oferit o ilustrare vie a necesității reformei.

„Ne-a dat înapoi cu câteva luni – aproximativ 10 luni – acesta este singurul lucru”, a spus domnul Robinson. Data lansării a fost amânată până în martie 2021, iar prețul a crescut cu încă 800 de milioane de dolari.

Accidentul arăta ca un re Probleme anterioare întâlnite de proiectul Webb. Când telescopul Webb a fost numit în 2002, acesta avea un buget estimat de la 1 miliard de dolari până la 3,5 miliarde de dolari pentru o lansare la începutul anului 2010. Când a sosit 2010, data lansării s-a mutat în 2014, iar costurile estimate ale telescopului au crescut la 5,1 miliarde de dolari. . După ce analizele au constatat că atât bugetul, cât și programul sunt nerealiste, în 2011 NASA a resetat programul cu un buget mult mai mare de doar 8 miliarde de dolari și o dată de lansare în octombrie 2018.

Câțiva ani după resetarea din 2011, software-ul părea să fie într-o formă bună. „Ei au făcut repere”, a spus domnul Robinson. „Marja de masă foarte bună.”

Dar a adăugat: „Acolo se întâmplă lucruri pe care nu le vezi. Fantomele te prind mereu, nu-i așa?”

Pentru șuruburile care s-au desprins în timpul testării vibrațiilor, s-a dovedit că desenele de inginerie nu specificau cât de mult cuplu trebuie aplicat. Asta a fost lăsat la latitudinea antreprenorului, Northrop Grumman, să decidă și nu a fost suficient de strâns.

„Trebuie să aveți specificații pentru a vă asigura că sunt corecte”, a spus domnul Robinson.

Consiliul de examinare și-a lansat raportul, a notat o serie de probleme și a făcut 32 de recomandări. Domnul Robinson a spus că NASA i-a urmărit pe toți.

O recomandare a fost efectuarea unui audit al întregii nave spațiale pentru a identifica „probleme încorporate” – erori care au trecut neobservate.

Inginerii au verificat planurile și specificațiile. Ei au luat în considerare cererile pentru a se asigura că ceea ce a fost comandat îndeplinește specificațiile și că furnizorii au furnizat articolele corecte.

„Au fost formate mai multe echipe, conduse de cei mai experimentați oameni”, a spus domnul Robinson. — Chiar au săpat în documente.

READ  Cum să urmărești lansarea telescopului spațial James Webb (și de ce este o problemă atât de mare)

În cea mai mare parte, hardware-ul se potrivește de fapt cu ceea ce a fost proiectat inițial. Unele lucruri nu se potriveau – domnul Robinson a spus că niciunul dintre ele nu va duce la fiasco – și acele lucruri au fost rezolvate.

Când dl. Robinson a preluat funcția de director de program, eficiența programului Webb – o măsură a cât de repede a fost efectuată munca în comparație cu ceea ce a fost planificat – a scăzut cu aproximativ 55 la sută, a spus dr. Zurbuchen. A fost, în mare parte, rezultatul unei erori umane care ar fi putut fi evitată.

Dr. Zurbuchen a spus că echipa lui Webb era plină de oameni inteligenți și pricepuți, care au devenit precauți să ridice critici. Îl creditez pe domnul Robinson că a schimbat lucrurile. În câteva luni, eficiența a atins 95%, comunicarea fiind îmbunătățită și managerii mai dispuși să împărtășească potențialele vești proaste.

„Am avut nevoie de cineva care să obțină încrederea echipei, iar ceea ce trebuia să aflăm era ce nu era în neregulă cu echipa”, a spus dr. Zurbuchen. „Viteza cu care a condus chestia asta a fost uimitoare.”

Cu toate acestea, o serie de probleme noi au cauzat întârzieri suplimentare și depășiri ale costurilor. Unele, cum ar fi pandemia și o problemă a compartimentului de încărcare a rachetei Ariane 5 de fabricație europeană, au scăpat de sub controlul domnului Robinson. Au apărut erori umane suplimentare, cum ar fi în noiembrie anul trecut, când clema care fixează telescopul de montura de lansare s-a rupt, făcând telescopul să vibreze fără a provoca daune.

Dar când Ariane 5 de la Webb a fost lansat în sfârșit de Crăciun, totul a mers fără probleme, iar publicarea de atunci a decurs fără probleme.

Odată cu apariția feedback-ului, administratorul Webb nu va mai fi necesar în curând.

Domnul Robinson spune, mândru, că a lucrat singur fără un loc de muncă.