octombrie 26, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

În excremente de dinozauri fosilizați, oamenii de știință găsesc comoara ascunsă

Micul gândac Triamyxa coprolithica este prima insectă descrisă din fecalele fosile, potrivit unui studiu publicat miercuri în revista Current Biology. (Kvarnstrom și colab.)

ATLANTA (CNN) – S-ar putea crede că fecalele fosilizate sunt doar pline de porcărie, dar noile cercetări asupra unui singur exemplar au dezvăluit o comoară ascunsă: o specie de gândac veche de 230 de milioane de ani, care nu a fost niciodată descoperită până acum.

Cunoscute sub numele de Triamyxa coprolithica, micii gândaci sunt, de asemenea, primele insecte descrise din fecalele fosilizate – sau coprolite – și au fost vizibile prin metoda de scanare care utilizează fascicule puternice de raze X, conform un studiu A fost publicat miercuri în revista Current Biology. Pe lângă descoperirea gândacilor în coprolit, se face referire și la numele științific Perioada triasică, care a persistat de la aproximativ 252 milioane la 201 milioane de ani în urmă, erau un subordine al insectelor numite Myxophaga – mici gândaci acvatici sau semi-acvatici care mănâncă alge.

Sam Heads, director și administrator principal al Centrului de Paleontologie PRI de la Universitatea din Illinois, la Urbana-Champaign, a declarat prin e-mail. Heads nu a fost implicat în studiu.

„Am fost cu adevărat uimit să văd cât de bine conservate au fost gândacii, când le-am expus, parcă s-ar fi uitat direct la tine”, a spus Martin Kvarnstrom, primul autor al studiului, paleontolog și coleg postdoctoral la Uppsala Universitate. și Suedia Permite. “Acest lucru este facilitat de formarea de fosfat de calciu în coprolit. Acest lucru, împreună cu mineralizarea timpurie de către bacterii, ar putea contribui la conservarea acestor micro-fosile.”

Fosfat de calciu Este esențial pentru formarea și întreținerea oaselor și mineralizare Atunci când compușii organici sunt transformați în compuși anorganici în timpul proceselor de descompunere.

Pe baza mărimii, formei și a altor caracteristici anatomice ale excrementelor fosilizate analizate în cercetările anterioare de către autorii studiului actual, oamenii de știință au ajuns la concluzia că coprolitele au fost excretate de Silesaurus opolensis, un dinozaur mic care măsoară aproximativ 6,6 metri lungime, cântărit aproximativ 33,1 lire sterline și a trăit. În Polonia, acum aproximativ 230 de milioane de ani, în perioada triasică.

„Cilisaurus avea un cioc la vârful maxilarelor, care ar fi putut fi folosit pentru a înrădăcina litiera și, eventual, pentru a ciuda insectele de pe sol, oarecum ca păsările moderne”, potrivit lui. versiune noua.

“Deși Celisaurus pare să fi ingerat mai mulți indivizi de Triamyxa coprolithica, gândacul era probabil prea mic pentru a fi singura pradă țintă”, a spus Qvarnström. Alternativ, Triamyxa și-a împărtășit habitatul cu gândacii mai mari, care sunt reprezentați de rămășițele disjuncte ale coprolitelor și alte pradă, care nu au ajuns în coprolite într-o formă recunoscută. Deci, se pare că Silesaurus a fost un erbivor. o parte din dieta sa constă din insecte. ”

Șefii au spus că nu există „suficiente dovezi în acest moment pentru a spune cu certitudine dacă Selesaurus a selectat sau nu în mod specific acești gândaci”.

“Este posibil ca gândacii să fi fost insectele care au vânat orice insecte au putut și că gândacii au fost singurii care au supraviețuit digestiei datorită exoscheletelor lor (foarte solide)”, a adăugat Heads. „Mărimea lor redusă i-ar fi ajutat cu siguranță pe unii dintre ei să rămână pe loc, deoarece aveau șanse mai mari de a le înghiți întregi și de a nu le mesteca”.

O altă sugestie făcută de cercetători, pe baza descoperirilor lor, este că coprolitul ar putea fi un substitut pentru un alt material cunoscut pentru a produce cele mai bine conservate fosile de insecte: chihlimbar, o rășină fosilă dură, gălbuie, dar translucidă, produsă de copacii dispăruți în al treilea etapa, care a durat de la Aproape 66 de milioane Acum 2,6 milioane de ani.

„Am lucrat la insecte fosile conservate în chihlimbar de mulți ani și sunt de acord cu autorii că nivelul de conservare observat în probele de coprolit este foarte similar în ceea ce privește completitudinea și nivelul de conservare”, a spus Heads. “Este foarte tare.”

Cu cele mai vechi fosile de chihlimbar vechi de aproximativ 140 de milioane de ani, coprolitele mult mai vechi ar putea ajuta cercetătorii să se aventureze mai departe în trecutul nedescoperit, potrivit unui comunicat de presă.

„Nu știam cum arătau insectele în perioada triasică și acum avem ocazia”, a declarat într-un comunicat co-autorul studiului Martin Vekachik, entomolog la Universitatea Națională Sun Yat-sen din Taiwan. “Poate că, atunci când sunt analizate mai multe reptile, vom descoperi că unele grupuri de reptile au produs coprolite care nu sunt cu adevărat utile, în timp ce altele au coprolite pline de insecte bine conservate pe care le putem studia. Pur și simplu trebuie să începem să căutăm în interiorul coprolitelor măcar câteva idei ”.

Și cercetătorii care găsesc coprolite le pot scana în aceleași moduri în care oamenii de știință scanează căutarea unor bug-uri de chihlimbar, ceea ce va dezvălui detalii minuscule, a adăugat Vekacic. „În acest aspect, descoperirea noastră este foarte promițătoare, practic le spune oamenilor:„ Hei, verificați mai mulți coproliti cu microCT, există șanse mari să găsim insecte în el și, dacă le găsiți, pot fi păstrate foarte bine. ‘” “”

Qvarnström a declarat că obiectivul final de cercetare al echipei de studiu este „utilizarea datelor coprolite pentru a reconstrui rețelele alimentare antice și a vedea cum s-au schimbat în timp”.

Povești conexe

Mai multe povești care te-ar putea interesa

READ  O bucată îngropată dintr-o lume extraterestră ar putea fi în spatele unui punct slab din câmpul magnetic al Pământului