octombrie 18, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Incredibilul craniu „Dragon Man” poate fi un Denisovan evaziv – sau un nou tip de om | Ştiinţă

Un craniu masiv, remarcabil de complet din China, poate dezvălui chipul mult așteptat al unui denisovan.

shijun ne

Scris de Ann Gibbons

În urmă cu aproape 90 de ani, soldații japonezi care ocupau nordul Chinei au forțat un chinez să ajute la construirea unui pod peste râul Songhua din Harbin. În timp ce supraveghetorii săi nu căutau, a găsit o comoară: un craniu uman remarcabil de îngropat în malul râului. A înfășurat craniul greu și l-a ascuns într-o fântână pentru a împiedica supravegherii japonezi să-l găsească. Astăzi, craniul a fost în sfârșit scos din vizuina sa și are un nou nume: Dragon Man, cel mai nou membru al familiei umane, care a trăit acum mai bine de 146.000 de ani.

În trei lucrări într-o revistă de un an inovaţie, paleontologul Qiang Ji de la Universitatea Hebei GEO și echipa sa Convocați specii noi în cele mai multe. (Lung Înseamnă dragon în mandarină.) Ei susțin, de asemenea, că noua specie aparține grupului suror al H. sănătosȘi așa mai departe Rudele umane ale neanderthalienilor. Alți cercetători pun la îndoială ideea unei noi specii și analiza echipei a arborelui genealogic uman. Dar ei suspectează că marele craniu are o identitate la fel de interesantă: cred că ar putea fi Craniul mult așteptat Denisovan, un strămoș evadat din Asia cunoscut în principal din ADN.

Paleoantropologa Marta Mirazon Lar de la Universitatea din Cambridge, care nu a fost implicată în această lucrare, spune că este „sceptică cu privire la afirmațiile despre descendența mult timp pierdută a surorii oamenilor”. Dar ea și alții sunt încântați de descoperire. “Este un craniu fantastic. Cred că este cel mai bun craniu Denisovan făcut vreodată”, spune paleoantropologul Jean-Jacques Hublin de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evolutivă.

Craniul uimitor a fost dezvăluit de descendenții constructorului de poduri, care l-au recuperat din fântână după ce bunicul lor de pe patul de moarte le-a spus despre asta. Au donat-o Muzeului Științelor Pământului de la Universitatea Hebei Jiu. Dar înainte ca Ji să-l poată întreba exact unde a găsit fosila, omul a murit, lăsând cercetătorii nesiguri de contextul său geologic.

Fără un context geologic, Gee a angajat mai mulți cercetători pentru a ajuta la data craniului. Griffith și Nathan University și geologul cronologic Rainer Groen și colegii săi au legat izotopii de stronțiu în sedimentele acoperite în cavitățile nazale la un strat specific de sedimente din jurul podului, pe care l-au datat Între 138000 și 309.000 de ani. Datarea lanțului de uraniu al oaselor dă o vârstă minimă de 146.000 de ani.

Apoi, cercetătorii au încercat să identifice craniul. Paleoantropologul Xijun Ni de la Academia Chineză de Științe și Universitatea GEO din Hebei, care a condus efortul, a fost la început nedumerit: craniul masiv avea un creier comparabil cu cel al oamenilor moderni. Dar nu poate fi membru al H. sănătos Deoarece are orificii pătrate mai mari, margini groase ale frunții, o gură largă și un molar masiv.

Ni, care este, de asemenea, un paleontolog care studiază dinozaurii și primatele fosile, a folosit metode statistice de calcul pentru a construi și analiza un set de date de peste 600 de trăsături ale craniului, cum ar fi măsurători ale lungimii și dimensiunii sprâncenelor, precum și prezența sau absența unor trăsături precum dinții de înțelepciune. Comparați 55 de caracteristici ale a 95 de cranii, maxilare sau alți dinți fosilizați din gen a refuza din întreaga lume. Modelul computerizat a sortat fosilele în arbori genealogici și a constatat că arborele care se potrivește cel mai bine datelor conținea patru grupuri principale. Noul craniu a fost incubat într-un grup cu ramurile sale cuprinzând mai multe cranii din Pleistocenul mijlociu din China, perioada de la 789.000 la 130.000 de ani în urmă, când au coexistat mai multe linii de hominini.

În cadrul grupului de fosile chineze, noul craniu era mai strâns legat de maxilar decât de peștera Xiahe de pe platoul tibetan. Proteinele din acest os maxilar, La fel ca ADN-ul antic din sedimentele peșterii, sugerează cu tărie că a fost un denisovan, o rudă a neanderthalienilor care a trăit în peștera Denisova din Siberia cu 280.000 până la 55.000 de ani în urmă și a lăsat urme ale ADN-ului său la oamenii moderni. Până în prezent, singurele fosile denisovane care au fost identificate în mod clar sunt un os roz, dinți și câteva oase de craniu din peștera Denisova. Dar molarul masiv, „ciudat” din noua descoperire se potrivește cu molarii de la Denisova, spune Bence Viola, un paleoantropolog de la Universitatea din Toronto, care l-a analizat cu Hublin.

Autorii lucrării recunosc că descoperirea ar fi putut fi un denisovan. „Cred că este probabil denisoveni”, spune în mod direct Chris Stringer, paleoantropolog la Muzeul de Istorie Naturală din Londra și coautor a două dintre lucrări.

Dar echipa nu a încercat încă să extragă ADN-ul antic sau proteinele din craniu sau molari pentru a testa ideea. Între timp, analiza lor a arătat că grupul chinez de fosile era mai aproape de cel mai vechi H. sănătos Ni spune neanderthalienii care erau în viață în același timp. „Se crede că neanderthalii aparțin unei descendențe dispărute care este cea mai apropiată de specia noastră. Cu toate acestea, descoperirea noastră indică faptul că noua descendență pe care am identificat-o include în cele mai multe este grupul sora propriu-zis al H. sănătos. “

Deși alți cercetători sunt uimiți de dimensiunea și completitudinea craniului, mulți sunt critici pentru analiză. „Când am văzut această analiză, aproape că am căzut de pe un scaun”, spune Hublin. Se întreabă cum s-a găsit că craniul este strâns legat de maxilarul Xiahe, deoarece nu există trăsături suprapuse de comparat, deoarece craniul nu are o maxilară. Studiile ADN relevă, de asemenea, că oamenii moderni sunt mai strâns legați de neandertalieni decât de denisovani. Dacă maxilarul Xiahe era într-adevăr denisovan, atunci ruda cea mai apropiată a noului craniu era probabil neanderthalienii, nu neanderthalienii. H. sănătos. „Este prea devreme pentru a numi o nouă specie, în special o fosilă care nu are context, cu inconsecvențe în setul de date”, spune Maria Martinon Torres, paleontolog la CENIEH, Centrul Național pentru Cercetări privind Evoluția Umană din Spania.

Deocamdată, autorii lucrării spun că nu vor să riște să distrugă dinții sau alte oase pentru a obține ADN-ul sau proteinele lor. Dar alți cercetători speră că munca se va întâmpla în curând. Viola, de exemplu, spune că speră ca într-o zi „să pot privi în sfârșit în ochii unui denisovan”.

READ  NASA își programează primul zbor de testare cu elicopterul pe Marte pentru luni - Spaceflight Now