iulie 16, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Lichidul de 300°C se infiltrează din orificiile de aerisire asemănătoare coșurilor de fum adânc în Oceanul Arctic

Lichidul de 300°C se infiltrează din orificiile de aerisire asemănătoare coșurilor de fum adânc în Oceanul Arctic

La aproximativ 3.000 de metri (9.843 de picioare) sub Oceanul Arctic, oamenii de știință explorează un câmp clocotitor de orificii hidrotermale de-a lungul Lanțului Munților Knebovich, lângă Svalbard, cea mai nordică așezare de pe Pământ.

Un câmp de ventilație hidrotermală a fost descoperit recent pe fundul mării în triunghiul dintre Groenlanda, Norvegia și Svalbard, la limita plăcilor tectonice nord-americane și europene.

Folosind un submarin controlat de la distanță, cercetătorii de la Centrul pentru Ecologie Marină de la Universitatea din Bremen au colectat mostre și date din câmpul de ventilație hidrotermală, pe care l-au numit Jøtul după un gigant din mitologia nordică.

Gurile hidrotermale sunt situate la intersecțiile plăcilor tectonice în mișcare, unde activitatea geotermală este cea mai intensă. Aceste orificii se formează atunci când apa pătrunde în fundul oceanului și devine încălzită de magma topită din intestinele planetei. Apa supraîncălzită se ridică apoi înapoi pe fundul mării prin crăpături și fisuri, devenind îmbogățită cu minerale și se topește din rocile crustei oceanice.

În ciuda faptului că sunt o joncțiune majoră între plăcile tectonice, orificiile hidrotermale de pe lanțul Knebovich nu erau cunoscute anterior ca există – până acum.

Unele creste hidrotermale găzduiau organisme, inclusiv mici crustacee.

Credit imagine: MARUM/Universitatea din Bremen

Seria Kniebovich este deosebit de specială deoarece a fost formată nu din două plăci care se ciocnesc împreună, ci din două plăci care se îndepărtează una de cealaltă cu o rată de mai puțin de 2 cm (mai puțin de 1 inch) pe an, ceea ce este cunoscut sub numele de creastă extensibilă. .

READ  Satelitul puternic GOES-T a fost lansat pentru a monitoriza vremea și clima Pământului

Se cunosc puține lucruri despre activitatea hidrotermală pe crestele cu răspândire lentă, așa că echipa este dornică să învețe despre compoziția chimică a fluidelor care se scurge, precum și despre caracteristicile geologice modelate de căldura și mineralogia lor.

Unele dintre fluidele care curg din câmpul Gotul sunt incredibil de fierbinți, atingând temperaturi de până la 316 grade Celsius (601 grade Fahrenheit). Când lichidul supraîncălzit intră în contact cu apa rece, mineralele se solidifică, formând structuri uriașe asemănătoare coșurilor de fum numite coșuri negre.

O altă caracteristică interesantă a câmpului Jotul este că fluidele sale hidrotermale sunt bogate în metan, un gaz cu efect de seră puternic, precum și în dioxid de carbon, principalul gaz cu efect de seră. Aceasta înseamnă că zona poate avea unele impacturi asupra schimbărilor climatice și asupra ciclului carbonului oceanic.

De multe ori, forme de viață ciudate și bizare pot locui în câmpurile de ventilație hidrotermale. În adâncurile întunecate ale oceanului, unde fotosinteza este imposibilă, fluidele hidrotermale oferă baza pentru organismele chemosintetice, care obțin nutrienți prin energie chimică, mai degrabă decât prin lumina soarelui.

O înțelegere aprofundată a biodiversității din această zonă nu este încă disponibilă, deși va fi, fără îndoială, un punct de interes pentru cercetătorii din Marum, care plănuiesc să se întoarcă în zonă la sfârșitul verii 2024.

Studiul a fost publicat în jurnal Rapoarte științifice.