iulie 15, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Montanii care nu vor să fie uitați la alegeri

Montanii care nu vor să fie uitați la alegeri

Sursa imaginii, Getty Images

Comentează poza, Fermă abandonată lângă Applecross

Scoția este o țară cu peisaje uluitoare.

Este greu de învins Queen’s View cu vedere spre Loch Tummel toamna, Loch Morlich înghețat strălucind în soarele de iarnă, aproape oriunde în Assynt, în orice moment.

Dar Highlands sunt mult mai mult decât o simplă colecție de locuri frumoase pe care turiștii le pot fotografia.

Adăpostește oameni adevărați cu probleme reale, care de multe ori se simt lipsiți de legătura cu politica din Edinburgh, darămite Londra.

Pentru mulți muncitori, cele mai mari probleme din această campanie electorală generală sunt creșterea costului vieții, deficitul de lucrători esențiali și lupta pentru a găsi locuințe la prețuri accesibile.

„Este foarte greu să găsești cazare aici și este foarte scump”, spune Nuala McDonald, 17 ani, care tocmai a părăsit liceul Ullapool din Wester Ross.

Doamna Macdonald locuiește cu familia ei în satul Achilletbui, care are vedere la Insulele de vară ale coastei accidentate de nord-vest a Scoției.

Comentează poza, Nuala Macdonald, fotografiată cu mama ei Lisa, spune că locuințele în jurul satului lor Achiltipui sunt foarte scumpe.

Ea speră să plece de acasă în curând pentru a studia ingineria aeronautică la Glasgow sau Edinburgh, dar nu poate să nu se întrebe dacă ea și prietenii ei se vor întoarce vreodată.

Este un subiect pe care îl evită, spune ea, pentru că „adevărul cu adevărat trist este că cei mai mulți dintre noi probabil că în cele din urmă nu vom putea locui aici”.

În orașele și satele din Scoția rurală, aceasta este o poveste familiară.

La patruzeci și patru de mile la sud de Akilitibwe, unde se înalță vulturul de mare – dar la aproape trei ore și la peste 100 de mile de drum – se află Applecross.

Comentează poza, Țările înalte sunt renumite pentru peisajele lor uimitoare, dar izolarea lor poate cauza probleme sociale grave

„Există o mulțime de case în peninsulă aici, dar 45% dintre acele case sunt închiriate pe termen scurt, deci sunt case secundare”, spune Megan McInnis, care conduce Applecross Community Company, un fond de dezvoltare locală.

„În cele din urmă, viabilitatea acestei comunități foarte fragile devine complet nesustenabilă dacă nu putem oferi locuințe pentru oamenii care doresc să locuiască aici”, adaugă ea.

Criza locuințelor din Highlands a contribuit la lipsa de oameni care pot face locul special.

Comentează poza, Megan McInnis este îngrijorată de numărul de case secundare din zona Applecross

„Brexit-ul a fost un dezastru absolut, deoarece multe companii de ospitalitate nu pot funcționa fără lucrători europeni”, spune ea.

Ieșirea Regatului Unit din Uniunea Europeană în ianuarie 2020, împotriva dorinței majorității alegătorilor scoțieni, a pus capăt libertății de circulație între Regatul Unit și alte 27 de țări.

Dar Alianța Scoțiană pentru Turism spune că „Brexitul continuă să cauzeze probleme serioase” pentru o industrie care a contribuit cu 6,5 miliarde de lire sterline la economia scoțiană în 2022 și are aproape 230.000 de angajați, potrivit guvernului scoțian.

„Viza scotiana”

STA invită la intrare „Viza scotiana” Pentru a ajuta „comunitățile rurale și insulare care se luptă să atragă și să rețină lucrătorii din turism și ospitalitate”.

Recensământul din 2022 a confirmat că fără imigrație, populația Scoției ar fi scăzut în ultimul deceniu, precum și îmbătrânirea mai rapidă.

De fapt, proporția montanilor cu vârsta de 14 ani sau mai puțin a scăzut de la 18,1% în 2001 la 14,8% în 2022. În aceeași perioadă, grupa de vârstă de 65 de ani și peste a crescut de la 16,3% din populație la 23,7%.

Marcus MacDonald, care locuiește în Ullapool, dar lucrează în Marina Comercială, poate să creadă.

El spune că turismul este „foarte binevenit” și important pentru economia North West Highlands, dar are și dezavantaje, în special în ceea ce privește presiunile asupra fondului de locuințe.

„Nu cred că este bine ca zona, nici din punct de vedere economic sau cultural, să fie complet dependentă de vizitatorii care tratează întreaga zonă ca Butlin’s sau Disneyland”, spune MacDonald.

„Se schimbă caracterul zonei de la un fel de demografice care lucrează la ceva mai mult ca un demografic pensionar”, adaugă el.

În fața acestor provocări, oamenii din munții nu sunt deloc neajutorati. Dimensiunea generează adesea flexibilitate, iar Applecross Community își căuta propriile soluții.

Recent a finalizat construcția a trei case, primele case noi la prețuri accesibile din zonă în 18 ani.

Acest lucru a fost binevenit, dar scara mică a dezvoltării subliniază cât de dificil este pentru comunitățile mici să rezolve mari probleme fără ajutor extern.

Din 1999, responsabilitatea pentru locuințe a fost transferată Parlamentului Scoțian, dar bugetul general al guvernului scoțian depinde de deciziile luate la Westminster.

Drumul care iese din Applecross șerpuiește și peste Bealach na Bà (gaelic pentru trecerea vitelor) într-o serie de curbe ascuțite, care opresc inima.

Comentează poza, Helen Murchison lucrează în Consiliul Comunităţii Lochcarron de 50 de ani

De cealaltă parte a străzii se află satul Kishorn, unde Helen Murchison arată niște căsuțe vechi de piatră.

„Aceste două case de aici și casa de vizavi de mine sunt toate locuri de cazare turistică”, a explicat ea.

Doamna Murchison își poate găsi aici rădăcinile familiei din 1819 și a fost membră a Consiliului Comunitar Lucarone timp de 50 din cei 90 de ani.

Ea spune că istoria Highlands este legată de pământ.

Lisa MacDonald spune că liberalii lui William Gladstone încă priveau cu afecțiune Actul Crofters din 1886, care însemna „securitatea mandatului pentru unii dintre cei mai aspri oameni din societate la acea vreme”.

Costuri mari de energie

Cu toate acestea, doamna MacDonald și doamna Murchison oferă opinii diferite asupra virtuților liberal-democraților de astăzi.

Doamna Murchison este înclinată să voteze pentru ei, în timp ce doamna Macdonald este dezamăgită de decizia lui Nick Clegg de a se alătura conservatorilor de la Westminster într-un guvern de coaliție din 2010 până în 2015.

Dar amândoi sunt de acord că costul vieții este o preocupare majoră în aceste alegeri.

Ea spune că creșterea prețurilor la benzină și motorină, împreună cu creșterea costurilor asigurărilor auto, au, de asemenea, un impact disproporționat.

„O mașină nu este un lux într-o zonă ca aceasta”, spune doamna Murchison, care locuiește la șase mile de cel mai apropiat magazin.

Comentează poza, Katie Campbell spune că nu simte că se află într-o poziție financiară mai bună decât era acum 20 de ani

În vechiul port de pescuit și feriboturi Ullapool, mama a cinci copii Katie Campbell este și ea îngrijorată de prețuri.

Originară din Rhyl din nordul Țării Galilor, ea s-a mutat în Wester Ross împreună cu soțul ei în urmă cu 24 de ani.

„Pentru că totul a crescut atât de mult, de fapt nu suntem mai bine, chiar dacă veniturile noastre ar putea fi de trei ori mai mari decât erau acum douăzeci de ani”, spune ea.

Doamna Campbell spune că unele dintre efectele crizei costului vieții au fost pozitive. Ea crede că a mânca mai puțină carne este mai sănătos și a petrecut mai mult timp gătind acasă cu familia ei.

Cu toate acestea, ea adaugă: „Poate fi foarte greu să le spui copiilor: „Nu, nu ne descurcăm cu asta”.

Pentru Lisa McDonald, soluțiile la problemele din munții depind de finanțarea adecvată a serviciilor publice de înaltă calitate prin impozitare.

„Începem să vedem erodarea și prăbușirea structurii însăși a societății din cauza lipsei de investiții și a mai mult de un deceniu de austeritate”, spune ea, adăugând: „Eroziunea sferei publice este ceva care mă îngrijorează profund”.

Și în Applecross, Megan McInnes are un mesaj mai simplu pentru politicieni. „Tot ce cerem de la ei este să nu ne uite”, spune ea.