octombrie 6, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

O cutie „istorică” de pe Marte produce oxigen la rata unui copac

Când sonda robotică a NASA a explodat pe Marte anul trecut, a adus cu ea o cutie mică de aur, numită MOXIE, pentru a experimenta utilizarea resurselor de oxigen ale site-ului pe Marte.

De atunci, MOXIE produce oxigen din aerul subțire al marțian.

Și miercuri, în Science Advances, echipa din spatele acestui instrument ciudat a confirmat că MOXIE funcționează atât de bine încât producția sa de oxigen este comparabilă cu rata modestă de producție a arborelui Pământului.

Până la sfârșitul anului 2021, date extinse au arătat că MOXIE și-a atins cu succes producția de oxigen țintă de șase grame pe oră în timpul a șapte cicluri experimentale separate, precum și într-o varietate de condiții meteorologice. Aceasta include ziua și noaptea, diferitele anotimpuri ale lui Marte și alte lucruri de genul acesta.

„Singurul lucru pe care nu l-am arătat este să alergăm în zori sau în amurg, când temperatura se schimbă dramatic”, a spus Michael Hecht, cercetătorul principal al misiunii MOXIE la Observatorul Haystack al MIT. El a spus într-un comunicat de presă. „Avem într-adevăr în mânecă ceea ce ne permite să facem asta și, odată ce testăm acest lucru în laborator, putem atinge această ultimă piatră de hotar pentru a arăta că putem alerga cu adevărat în orice moment”.

Diagrama care arată unde se află Moxie pe roverul Marte al NASA.  Există șase roți în rover, trei pe fiecare parte și Moxy în extrema dreaptă, în partea dreaptă a fotografiei.

Aici se află MOXIE pe roverul Marte.

NASA

Pentru oamenii de știință și agențiile spațiale deopotrivă, este deosebit de interesant faptul că promisiunea lui MOXIE este puternică, deoarece termenele propuse pentru misiunile pe Marte încărcate de astronauți se profilează pentru a învăța cum să țină exploratorii spațiali de pe Planeta Roșie în siguranță în viitor.

Scopul CEO-ului SpaceX, Elon Musk, de a ateriza oameni pe Marte pare să fie 2029, de exemplu, și cel al NASA. Următoarea misiune pe Lună Artemis I Acesta își propune să deschidă calea pentru zborurile pe Marte Planificat în anii 1930 sau 1940. „Pentru a sprijini o misiune umană pe Marte, trebuie să aducem o mulțime de lucruri de pe Pământ, cum ar fi computere, costume spațiale și habitate”, a declarat Jeffrey Hoffman, cercetător principal adjunct la MOXIE și profesor la MIT, într-un comunicat de presă. „Dar prostul oxigen vechi? Dacă poți ajunge acolo, du-te și găsește-l – ești cu mult înaintea jocului.”

Așa cum este, MOXIE este destul de mic (practic de dimensiunea unui prăjitor de pâine), dar acesta este probabil un lucru bun. Aceasta înseamnă că, dacă oamenii de știință pot crește cumva volumul cubului decorat, MOXIE poate produce mai mult de șase grame de oxigen pe oră.

„Am învățat o cantitate enormă care va ghida sistemele viitoare la o scară mai mare”, a spus Hecht.

Poate că într-o zi, spun cercetătorii, ar putea produce în cele din urmă oxigen cu o rată de câteva sute de copaci, susținând astfel astronauții odată ce ajung pe Marte și alimentează rachetele care necesită elementul vieții pentru a aduce echipajul înapoi pe Pământ.

„Astronauții care petrec un an la suprafață pot folosi o tonă metrică între ei”, a spus Hecht într-un comunicat de presă al NASA de anul trecut. Dar, Potrivit agenției spațialeScoaterea a patru astronauți de pe suprafața lui Marte într-o misiune viitoare ar necesita aproximativ 15.000 de lire sterline (7 tone metrice) de combustibil pentru rachete și 55.000 de lire sterline (25 de tone metrice) de oxigen. A obține tot acest oxigen de pe Pământ ar fi atât prohibitiv de costisitor, cât și ineficient.

Deci, spune Hoffman, de ce nu producem tot oxigenul de pe planeta aridă în sine?

Cum funcționează MOXIE?

Pe Marte, MOXIE transformă activ dioxidul de carbon din atmosfera marțiană – unde elementul reprezintă 96% – în oxigen respirabil.

Un pic de chimie 101 este că moleculele de dioxid de carbon sunt formate dintr-un atom de carbon și doi atomi de oxigen. Aceste piese mici sunt practic lipite împreună. Dar un instrument din interiorul MOXIE, numit electrolizor de oxid solid, poate colecta fragmentele de oxigen din interiorul moleculelor de dioxid de carbon de care sunt interesați oamenii de știință. Odată finalizate, toate moleculele de oxigen plutitoare sunt recombinate în O2, cunoscut și sub numele de doi atomi de oxigen, mai bine cunoscut drept tipul de oxigen pe care îl cunoaștem și îl iubim.

Știu că este diferit, dar încă mă gândesc la WALL-E de la Pixar să o facă. Deci, așa cum spune wal-e: Ta-da!

În ceea ce arată ca o cameră curată de laborator, putem vedea mecanismul de aur în relief al lui Moxie, conectat la fire și alte dispozitive metalice care îl susțin.

Tehnicienii de la Jet Propulsion Laboratory al NASA au coborât instrumentul Mars Oxygen Resource Utilization Experiment (MOXIE) în stomacul roverului persistent.

NASA/JPL-Caltech

„Aceasta este prima demonstrație a utilizării efective a resurselor de pe suprafața unui alt corp planetar și a transformării lor chimice în ceva care ar putea fi util pentru o misiune umană”, a spus Hoffman. „Este istoric în acest sens”.

Până la urmă, acest proces necesită utilizarea unei călduri super – temperaturile ajung la aproximativ 1.470 de grade Fahrenheit (800 de grade Celsius) – ceea ce îi conferă MOXIE învelișul auriu distinctiv.

Ca și în cazul telescopului spațial pilot James Webb al NASA, MOXIE trebuie protejat de căldura infraroșu, deoarece funcționează cu aceeași căldură. Placarea cu aur face exact asta și, de fapt, oglinzile JWST sunt placate cu aur și din motivul exact.

jwtunfolding

Una dintre aripile principale ale oglinzii telescopului spațial James Webb se deschide în timpul testului final al sistemului de difuzie a oglinzii din mai 2021. Vedeți această frumusețe placată cu aur.

NASA

În continuare, echipa MOXIE intenționează să demonstreze că MOXIE funcționează bine chiar și în condiții mai intense, cum ar fi următoarea cursă care va avea loc în „cea mai mare intensitate a anului”, a spus Hecht. „Vom pune totul cât de sus îndrăznim și vom lăsa să meargă cât mai mult timp posibil.”

READ  Cercetările constată că „schimbarea formei” animalelor răspunde la criza climatică | animalele