octombrie 18, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

O fosilă vultur înfricoșătoare de acum 25 de milioane de ani, găsită într-o stare uimitoare

Ilustrație a Archaehierax sylvestris, un vultur antic descoperit recent în Australia.

Jacob Blokland

Oamenii de știință au descoperit rămășițele unui vultur vechi lângă un lac uscat și arid din Australia de Sud. Se crede că pasărea maiestuoasă a terorizat iarba acum 25 de milioane de ani, când Pământul era plin de păduri luxuriante și, din punctul de vedere al vulturului, pradă neputincioasă.

Descoperirea constă din 63 de fosile masive, bine conservate, care includ aproape întregul schelet al unui vultur.

Trevor Worthy, paleontolog al Universității Flinders, coautor al studiului de descoperire publicat Luni, în Journal of Historical Biology, fosilele au fost descrise ca „fascinante”.

“Este rar să găsești chiar și un singur os de vultur fosil”, a spus Eileen Mather, primul autor al studiului și candidat la doctorat în paleontologie la Universitatea Flinders din Australia. “A avea cea mai mare parte a scheletului este foarte interesant, mai ales având în vedere vârsta sa”, a spus Mather.

Vulturii se află în vârful lanțului alimentar, cu unii pradă veverițe, câini de prerie și iepuri și folosind cerul ca refugiu sigur. “Sunt întotdeauna un număr mai mic – și, prin urmare, sunt rareori păstrați ca strămoși”, a spus Worthy.

Găsite lângă lacul Pinpa pustiu din Australia, aceste fosile abundente nu sunt doar o descoperire rară, ci aparțin și uneia dintre cele mai vechi și mai puternice păsări de pradă din lume.

“Această specie a fost mai mică și mai puțin agilă decât vulturul cu coadă, dar este cel mai mare vultur cunoscut din această perioadă din Australia”, a spus Mather. Coada de pană, sau „pene” așa cum este cunoscută în Australia, este o pasăre de pradă cu aripi largi de o dimensiune similară cu vulturul chel american (totuși, wedgie, El va câștiga bătălia).

Numit Archaehierax sylvestris, acest alfa preistoric cu aripi era diferit de orice familie de vulturi pe care îl cunoaștem și avea o anvergură aripilor relativ scurtă. Dar a folosit această caracteristică în avantajul ei.

Odată, ea a evitat în mod expert copaci și ramuri în timp ce-și urmărea victimele și se crede că a atacat animale de la pândă, înarmate cu un picior masiv de aproximativ 6 centimetri. Înalte în copaci, spun cercetătorii, vânătorul cu pene a atacat koala, posum și alte animale pe cale de dispariție.

„Cei mai mari prădători marsupiali de la acea vreme aveau mărimea unui câine mic sau a unei pisici mari, așa că Archaehierax a condus cu siguranță locul de muncă”, a spus Mather. „A fost unul dintre cei mai mari prădători terestri ai Oligocenului târziu, pradă păsărilor și mamiferelor care trăiau în acel moment”.

Această descoperire este o altă dintr-o serie recentă de descoperiri remarcabile de fosile. Altele includ rămășițele unei reptile de păsări preistorice care a fost descoperită în perioada preistorică Raidul poliției, un monstru marin antic care arată ca un „Cap înot” imens.

READ  Agenția Spațială Europeană elaborează planuri pentru rețeaua de satelit lunară