iulie 28, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

O insectă triasică perfect conservată a fost găsită pentru prima dată într-o caca de dinozaur

Înapoi în perioada triasică târzie, în ceea ce este acum Polonia, cu nasul lung dinozaur Mănâncă o porție mare de alge verzi și apoi ia o caca.

A fost o zi ca oricare alta pentru animal, dar pentru noi, după aproape 230 de milioane de ani, acele excremente foarte fosilizate au dezvăluit o întreagă familie de gândaci nedigerați.

Insectele sunt primele descrise din excrementele fosilizate și nu seamănă cu nimic din ce am descoperit până acum în chihlimbar. Nu numai că aceste insecte erau vechi, picioarele și antenele lor erau atât de intacte, încât cercetătorii au reușit să își reconstruiască cu exactitate forma și forma 3D. Au fost numite specii noi Triamexa Coprolithica.

„Am fost cu adevărat uimit să văd cât de bine s-au păstrat gândacii, când i-am modelat pe ecran părea că se uită direct la tine”, Spune Paleontologul Martin Kvarnstrom de la Universitatea Uppsala din Suedia.

Reconstrucție digitală 3D a Triamexa Coprolithica. (Qvarnström și colab., Curr Bio, 2021)

Triasicul este considerat a fi o perioadă crucială pentru evoluția insectelor, în special pentru gândaci, cele mai diverse specii de organisme de pe Pământ astăzi.

Din păcate, multe fosile de gândaci din această perioadă ne oferă doar o amprentă a speciei, nu o vedere tridimensională. Depozitele de chihlimbar sunt excepția, cu toate acestea, acestea nu au, de obicei, o vechime de peste 140 de milioane de ani.

Gândacii din caca de dinozaur sunt aproape de două ori mai vechi.

După o analiză atentă, cercetătorii au introdus noile specii de gândaci în familia sa, Triamyxidae. Datorită unor similitudini, ei suspectează că insectele sunt o ramură dispărută a unui mic subordine de gândaci, cunoscut sub numele de Mixofaga, care are un record fosil rar.

READ  Cercetătorii chinezi propun transformarea asteroizilor „Armageddon” cu rachete

Astăzi, gândacii moderni Myxovagan pot fi găsiți înfloritori în număr mare pe covorașe de alge verzi, de obicei lângă apă. Descoperirea indică faptul că rudele lor antice ar fi putut fi abundente în medii acvatice similare.

Se crede că excrementul fosilizat, cunoscut sub numele de coprolit, provine dintr-un dinozaur lung de doi metri, numit Celsaurus opulensis, care mănâncă în principal plante, dar pare să fie și prădător.

Numărul gândacilor din excremente indică cu siguranță acest lucru.

Degetul mare 1Gândacii într-o cacă de dinozaur fosilizată. (Qvarnström și colab., Curr Bio, 2021)

Deoarece aceste insecte sunt atât de mici și numeroase, oamenii de știință cred că au fost cel mai probabil o parte a mesei principale.

Dacă un dinozaur mestecă alge verzi lângă țărm, de exemplu, orice gândac pe care l-ar mânca pe parcurs ar fi o surpriză crocantă și, dacă ar fi digerați, ar fi hrănitori pentru masă.

Datorită corpului lor puternic și mic, cercetătorii cred că gândacii ar fi avut o șansă mai mare de a supraviețui digestiei dinozaurilor decât alte insecte. Orice are un corp moale poate fi ușor spart.

“cu toate că Celsaurus Se pare că a înghițit mulți oameni din T. coprolithica, gândacul este probabil să fie prea mic pentru a fi singura pradă țintă. ” explica Gfrnstrom.

„În timp ce, Triamexa Probabil și-a împărțit habitatul cu gândaci mai mari, care sunt reprezentați de rămășițe de coprolite dezintegrate și alte pradă, care nu au ajuns niciodată într-o formă recunoscută. Deci, pare probabil că Celsaurus Era carnivoră, iar acea parte a dietei sale consta în insecte. “

READ  Actualizare: parlamentarii caută un suspect de autoturism lângă Piața Guvernatorului

Noi specii de gândaci fou 1reprezentarea artistică a Celsaurus opulensis. (Małgorzata Czaja)

Această descoperire i-a făcut pe oamenii de știință să creadă că coprolitele ar putea oferi o fereastră excelentă către evoluția timpurie a insectelor. Scaunul fosilizat poate fi dificil de văzut de ochiul uman, dar folosind scanări cu tomografie microcomputată (CT), cercetătorii pot identifica fiecare detaliu minut pe T. coprolithica.

„În acest aspect, descoperirea noastră este foarte promițătoare, practic le spune oamenilor:„ Hei, verificați mai mulți coproliti cu microCT, există șanse mari să găsiți insecte în el și, dacă le găsiți, pot fi păstrate foarte bine, ‘” Spune Entomologul Martin Vekachik de la Universitatea Națională Sun Yat-sen din Taiwan.

A durat până la începutul perioadei Cretacic pentru ca rășina arborelui să fie suficient de abundentă pentru a captura insectele timpurii în acțiune și a le pietrifica. În timpul Triasicului, în preajmă era foarte puțină rășină de copac, ceea ce înseamnă că nu avem depozite de chihlimbar care să ne spună cum erau insectele în acest moment.

Vekachik crede că caca de dinozaur este șansa noastră de a afla mai multe.

„Poate că, atunci când se analizează mai mulți coprolite, vom constata că unele grupuri de reptile au produs coprolite cu adevărat inutile, în timp ce altele conțin coprolite pline de insecte bine conservate pe care le putem studia”. Spune.

„Pur și simplu trebuie să începem să căutăm în interiorul coprolitelor pentru a ne face cel puțin o idee”

Studiul a fost publicat în biologia actuală.