februarie 7, 2023

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Planeta noastră s-a schimbat fundamental: căutarea unui loc pentru a sărbători începutul antropocenului | a evoluat

În câteva săptămâni, geologii vor selecta un sit care va arăta cel mai clar modul în care oamenii au schimbat structura suprafeței planetei noastre. Ei vor alege locul pe care cred că îl ilustrează cel mai bine atunci când s-a născut o nouă epocă – ei au numit-o Antropocenul – iar predecesorul ei, Holocenul, s-a încheiat.

Holocenul a început la sfârșitul ultimei epoci glaciare, acum 11.700 de ani, când marii ghețari care au acoperit cândva Pământul au început să se retragă. În urma lor, oamenii moderni s-au răspândit inexorabil pe întreaga planetă.

Homo sapiens A prosperat în timpul Holocenului, dar expansiunea noastră a avut consecințe geologice. Mineralele pe care le-am extras, gazele pe care le-am eliberat prin arderea combustibililor fosili și materialele radioactive pe care le-am produs au început să le producă. Schimbări fundamentale în geologia Pământului.

Drept urmare, mulți oameni de știință cred că Holocenul s-a încheiat și au numit înlocuitorul său Antropocen, o mișcare care a considerat pentru prima dată că oamenii sunt influențatorii planetei. În ceea ce privește istoria acestui eveniment, majoritatea se referă la anii de după cel de-al Doilea Război Mondial, când țările din întreaga lume s-au angajat într-o expansiune economică și industrială masivă cunoscută sub numele de Marea Accelerare. Se spune că aceasta a dat naștere Antropocenului.

Dar încă nu a fost stabilit unde ar trebui sărbătorită această schimbare. O listă de nouă situri – inclusiv recife de corali din Australia, straturi de nămol din Canada și nuclee de gheață din Antarctica – a fost creată anul trecut de un grup de lucru Antropocen numit cei mai buni candidați În furnizarea semnelor, în depozitele lor, care ilustrează cel mai bine schimbările care au adus noua era.

READ  Acord de 3 miliarde de dolari: modul în care China domină mineritul, exploatarea forestieră și pescuitul în Pacific | Insulele Pacificului

Voturile membrilor sunt acum numărate și o listă scurtă va fi creată pentru examinare finală la sfârșitul acestui an, demarând un proces care va necesita alte trei organisme de rang înalt pentru a susține propunerea. Câștigătorul va fi apoi marcat cu o placă de cupru care este folosită pentru a marca locațiile care dezvăluie schimbările în straturile care marchează începutul unei noi ere. O astfel de placă, aflată pe versantul unui munte de la Monte San Nicola, Puglia, Italia, celebrează începutul erei glaciare în urmă cu 2,6 milioane de ani, predecesorul Holocenului.

„Nu există nicio îndoială că omenirea joacă acum un rol major în influențarea geologiei planetei noastre”, a declarat geologul Jan Zalasiewicz de la Universitatea din Leicester. „Întrebarea este: care loc reflectă cel mai bine aceste schimbări?”

Zalasiewicz a adăugat că unul dintre exemplele principale ale impactului pe care oamenii l-au avut asupra geologiei planetei noastre este oferit de aluminiu. „În natură, aluminiul metalic pur este mai rar decât dinții de găină. Există doar în urme. Aproape tot aluminiul nostru provine din minereuri în care metalul formează compuși cu alte elemente.

O plajă poluată din Taiwan. Foto: Wiktor Dąbkowski/Zuma Press Wire/Rex/Shutterstock

„În ultimii 100 de ani, am extras și procesat acești oxizi, hidroxizi și silicați, am extras aproximativ jumătate de miliard de tone de aluminiu metalic din ei și i-am folosit pentru a face totul, de la ustensile la avioane.”

Aceste bunuri au fost apoi aruncate în dumping când au încetat să mai fie folosite. Deși a avut loc o anumită reciclare, aluminiul metalic – la un moment dat foarte rar – s-a răspândit pe întreaga planetă. „De la sine, acesta ar fi un semn sigur pentru extratereștrii care vor ateriza în viitorul îndepărtat că ceva special se întâmplă pe Pământ în acest moment”, a adăugat el.

Cu toate acestea, aspectul metalic al aluminiului nu este singurul semn al erei antropocenului. Un alt exemplu este oferit de plutoniu. Este foarte, foarte rar – sau cel puțin până la nașterea erei atomice. Testate în atmosferă, bombele nucleare au eliberat plutoniu, care s-a instalat pe Pământ în cantități ușor de detectat.

„Dacă te uiți la unele măsurători ale Antropocenului – cum ar fi aluminiul – vei observa o creștere constantă a cantităților în ultimul secol”, a spus profesorul Colin Waters de la Universitatea din Leicester. Dar până la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, nu a mai rămas plutoniu pe Pământ. Apoi, deodată, au fost o mulțime. Acest lucru îl face un indicator foarte bun pentru începutul Antropocenului și sugerează o dată la începutul anilor 1950 pentru nașterea lui.”

Un alt semnal clar că am intrat într-o nouă eră geologică este oferit de speciile pe care le-am ajutat să se răspândească în întreaga lume, omogenizează biologia Pământului în acest proces. Exemplele includ stridiile din Pacific și midiile zebră, acestea din urmă răspândindu-se din Eurasia prin apa de balast descărcată de nave mari, înlocuind stridiile native pe cea mai mare parte a planetei, inclusiv în America de Nord.

„Un alt indiciu este oferit de materialele plastice care au devenit populare în anii 1950 – la care cei mai mulți dintre noi se referă la zorii Antropocenului”, a adăugat Waters. „Principalul lucru pe care trebuie să îl decidem acum este care site-uri pe care le-am selectat oferă cel mai clar semnal dintre măsurile pe care le-am selectat – plutoniu, aluminiu, materiale plastice și alte variabile – care arată o schimbare fundamentală a vârstei.”

Zalasiewicz a susținut acest punct. „În viitorul îndepărtat, peste zeci de milioane de ani, speciile avansate vor putea încă să-și dea seama cum schimbăm Pământul. Trebuie să realizăm asta acum.”

„Toate clădirile și drumurile noastre se vor prăbuși în praf cu mult înainte de atunci, dar ușoarele modificări pe care le-am făcut sedimentului vor persista și vor arăta că o civilizație globală a dominat cândva această planetă cu efecte de durată”.

Cele nouă site-uri concurente

Sedimente marine din Golful Beppu, Insula Kyushu, Japonia

Straturi de noroi în Lacul Crawford, Ontario, Canada

Coral în Reciful Flinders, Marea Coralului, Australia

Sedimente marine din bazinul Gotland și Marea Baltică

Gheață din miezul de gheață Palmer, Antarctica

Mâl din Lacul Searsville, California

Argilă din Lacul Sihailongwan, provincia Jilin, China

Turbă din mlaștini din Munții Sudeți, Polonia

Coral de la West Flower Garden Bank, Golful Mexic

Sursa: Grupul de lucru Anthropocene