noiembrie 27, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Roverul Mars Perseverance al NASA caută indicii în căutarea vieții

Suspensie

Pe podeaua unui crater de mică adâncime de pe Marte, era Roverul NASA Perseverance A lovi ceea ce speră oamenii de știință este o împingere a murdăriei. Rocile marțiane excavate de rover arată semne ale unui trecut apos și sunt încărcate cu genul de molecule organice care formează baza vieții așa cum o cunoaștem.

Oamenii de știință care colaborează la misiune spun, de asemenea, că mostrele de rocă, pe care roverul le-a stocat temporar în tuburi pentru o viitoare întoarcere pe Pământ, au formula chimică corectă. Păstrarea dovezilor vieții antice marțiane, dacă a existat vreodată.

Noua cercetare privind perseverența este detaliată în trei studii extinse publicate miercuri, unul în Science și două în Science Advances. The Rapoartele din jurnal sunt foarte tehnice și lipsite de hype – îndrăznește să fie plictisitor ca murdăria – dar oamenii de știință implicați au tradus-o într-o poveste mai interesantă.

„Este uimitor. În aproape fiecare rocă găsim material organic”, a spus Abigail Allwood, geolog la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, care gestionează roverul și misiunea mai largă de returnare a probei de pe Marte.

Un studiu a concluzionat că rocile din crater au experimentat trei evenimente diferite în care au fost expuse la apă.

„În mod crucial, condițiile din stâncă de fiecare dată când apa a migrat prin ea ar putea susține mici comunități de microorganisme”, a spus autorul principal Michael Tice, geolog la Universitatea Texas A&M, într-un e-mail. „Nu vom ști până când nu aducem mostrele înapoi pe Pământ”, a adăugat el într-un interviu ulterior.

Pe 18 februarie 2021, NASA a aterizat cu succes roverul pe Marte. Iată un videoclip live al aterizării. (Video: NASA, Foto: NASA/NASA)

perseverența făcută a Picătură pentru ochi la craterul Jezero, pe 18 februarie 2021, și l-a străbătut de atunci, păstrând în cache mostre de rocă pe parcurs pentru examinare ulterioară pe sol. Aceasta este o misiune ambițioasă, în mai multe etape, care va necesita NASA și partenerul său, Agenția Spațială Europeană, să trimită un alt rover la suprafața lui Marte cu capacitatea de a lansa mostre pe orbită. Nava spațială transportă apoi acele mostre înapoi pe Pământ pentru cercetări de laborator. Cronologia exactă nu a fost încă determinată, dar NASA speră să recupereze mostrele acasă la începutul anilor 2030.

READ  BepiColombo: misiunea spațială european-japoneză surprinde imagini cu Mercur | știri spațiale

Acest studiu al lui Marte face parte din câmpul înfloritor al tinereții Astrobiologie, care include căutarea de lumi potențial locuibile și primul exemplu de viață extraterestră. În ciuda eforturilor generațiilor de oameni de știință și indiferent de afirmațiile pasionaților de OZN-uri, detectarea vieții extraterestre rămâne o aspirație.

Chiar și găsirea de substanțe organice – molecule prietenoase cu viața cu un amestec de carbon, hidrogen și oxigen – este departe de a detecta viața sau chiar de a dovedi existența acesteia în trecut. Aceste molecule pot fi de origine biologică sau non-biologică.

Marte rămâne în fruntea și centrul cercetării NASA, deoarece are multe trăsături favorabile. Este posibil ca Marte să fi fost mai mult ca Pământul în urmă cu aproximativ 3 miliarde de ani, cu condiții mult mai calde și mai umede. Este posibil ca viața să fi existat pe Pământ și pe Marte la un moment dat și probabil că a avut originea pe Marte și s-a răspândit pe Pământ prin intermediul meteoriților. Și deși suprafața este acum un pustiu, planeta ar putea avea apă lichidă în cantități mari sub suprafață și Poate o viață „misterioasă”.

Deși roverul Perseverance nu are instrumente pentru detectarea chimică a organismelor vii dacă acestea există astăzi, instrumentele sale oferă oamenilor de știință capacitatea de a studia suprafața lui Marte la un nivel de detaliu care nu era posibil înainte.

O nouă lucrare care examinează îndeaproape chimia lui Marte a oferit o surpriză geologilor. Ei au presupus că vor excava un grup de roci sedimentare. În schimb, este rocă vulcanică.

Craterul Jezero s-a format într-un eveniment de impact – o rocă care s-a izbit de Marte – cu cel puțin 3,5 miliarde de ani în urmă. Se pare că groapa de mică adâncime avea apă de multă vreme. Acest lucru poate fi determinat din imaginile orbitale care arată rămășițele unei delte în care râul se varsă în lac. Geologii planetari au emis ipoteza că podeaua craterului a fost odată acoperită cu rocă sedimentară, formată din murdărie și resturi care s-au acumulat încet pe fundul lacului.

READ  Care sunt acele lumini care se mișcă pe cer peste estul Idaho-ului?

Dacă aceste roci sedimentare au existat vreodată, acum au dispărut. S-ar putea să se fi uzat, spuse Tice. Lipsa rocilor sedimentare ar putea însemna că lacul a fost de scurtă durată, ceea ce ar fi dezamăgitor pentru astrobiologi. Viața așa cum o cunoaștem are nevoie de apă și este nevoie de timp pentru ca forme de viață mai complexe să evolueze. Dacă lacul nu ar fi zăbovit, viața s-ar fi chinuit să prindă rădăcini.

Roca vulcanică nu este dezamăgitoare, au spus oamenii de știință, deoarece păstrează o mulțime de informații despre trecutul lui Marte, inclusiv prezența moleculelor organice. Prezența materiei organice pe Marte a fost confirmată în misiunile anterioare, dar natura și chimia ei exactă nu pot fi deslușite de acest tip de cercetare pe rază lungă și ar necesita o examinare de laborator pe Pământ, a spus Bethany Elleman, un cercetător planetar la Caltech și un coautor a două dintre noile lucrări…

„Sunt doar material organic din acest tip de spălare din sistem – poate din material meteoritic care a fost doar o parte din apă?”.

Ea a adăugat că roverul „colectează o gamă impresionantă de mostre pentru a dezvălui istoria ecologică a lui Marte în toate formele sale – istoria vulcanică, istoria apei și relația dintre materie organică și acele medii bogate în apă”.

Toate acestea sunt o încercare de a rezolva misterul fundamental al lui Marte: ce a mers prost? Cum, când și de ce s-a transformat această planetă aparent locuibilă într-un loc atât de neospitalier? Planeta Roșie poate să nu fie o planetă moartă – raportul legistului este incomplet – dar cu siguranță arată ca o planetă.

READ  Moartea Neagră a determinat selecția genelor umane legate de imunitate, afectând susceptibilitatea noastră la boli astăzi.

Oamenii de știință indică ceva care îi lipsește lui Marte astăzi: un câmp magnetic global precum cel al Pământului. Un astfel de câmp protejează Atmosfera noastră este protejată de efectele corozive ale vântului solar – particule de înaltă energie care curg în mod constant din soare și pot îndepărta particulele mai ușoare. De asemenea, lui Marte îi lipsește tectonica plăcilor, procesul geologic care pe Pământ reciclează scoarța și continuă să arunce apă și lavă bogată în nutrienți prin vulcanii activi.

Undeva pe parcurs, câmpul magnetic al lui Marte a murit, apoi s-a terminat A devenit un alt tip de planetă. Și-a pierdut aproape toată atmosfera. A devenit o lume deșertică foarte rece. Nu se știe cât de repede se întâmplă acest lucru. Dar acesta este ceva ce rocile vulcanice din crater ar putea dezvălui.

Magma conține o cantitate de fier, care este sensibilă la magnetismul planetei. Când lava se răcește, se cristalizează în roci magmatice, determinând ca electronii din mineralele purtătoare de fier să înghețe în modele care pot dezvălui caracteristicile unui câmp magnetic, cum ar fi direcția acestuia.

Benjamin Weiss, un om de știință planetar al MIT și coautor a două dintre lucrări, a spus într-un e-mail: „În general, suntem de fapt foarte norocoși să avem roci magmatice în crater și că am aterizat direct pe ele, deoarece Sunt ideale pentru determinarea vârstelor și studierea istoriei trecute a câmpului magnetic.” spre Marte.”

Odată ce o misiune își poate trimite prețioasa colecție de roci înapoi pe Pământ, oamenii de știință ar putea în sfârșit să vadă dacă viața și-a găsit un punct de sprijin pe Marte — ceea ce ar putea ridica noi întrebări despre dacă viața, în ciuda transformării dramatice a planetei, a existat vreodată. Am reusit sa perseverez.