iulie 30, 2021

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

SpaceX a aterizat o rachetă pe o barcă acum cinci ani – a schimbat totul

S-a născut la doar patru luni după ce astronauții supremi Apollo au scos praful gri din costumele lor și au plecat de pe lună. Pe măsură ce interesul meu pentru spațiu a crescut de-a lungul anilor, iar scrisul despre industrie a devenit profesia mea, am simțit un profund sentiment de remușcare pentru că am ratat acel moment glorios de triumf din istoria spațiului comun. Am trăit cu acest regret zeci de ani – până la 8 aprilie 2016.

Acum cinci ani, în această zi, SpaceX a aterizat cu succes prima etapă a rachetei Falcon 9 pe o barcă.

Nu eram pregătit pentru experiența privirii unei rachete subțiri alb-negru căzând din cer, pe fundalul Oceanului Azur și Aterizează pe o mică navă fără pilot. Când bărcile albe s-au ciocnit lângă barcă, părea o poartă către viitor. Această descoperire în tehnologia rachetelor a îndepărtat orice regret pe care l-am avut în legătură cu pierderea lui Apollo. În opinia mea, debarcarea Falcon 9 pe prima etapă pe mare este un pas esențial către reducerea costului transportului de persoane și mărfuri în spațiu și deschiderea unui viitor luminos pentru spațiu.

După aproape o duzină de încercări eșuate, aterizările ulterioare au umplut rapid hangarul SpaceX plin de rachete folosite. Acest lucru i-a surprins pe unii ingineri SpaceX. „Ne-a surprins că dintr-o dată am avut zece prime etape sau ceva de genul acesta”, a spus Hans Koenigsman, unul dintre primii angajați ai SpaceX, câțiva ani mai târziu. “Și am fost ca, bine, nu am ținut cont de asta.”

Nevoia de mare

Cu câteva luni înainte ca această barcă să aterizeze, desigur, SpaceX revenise cu succes prima etapă a Falcon 9 în „zona sa de aterizare” de-a lungul coastei Floridei, în apropierea platformei de lansare. Aceasta a fost o realizare imensă. Dar aterizarea pe o navă cu drone este mult mai dificilă. Când aterizează pe coastă, racheta se mișcă doar. Când aterizați pe mare, atât racheta, cât și nava cu drone sunt în mișcare, există situații marine și multe altele de luat în considerare.

Cu toate acestea, economia necesită în mare măsură aterizarea la locul de lansare. Acest lucru se datorează faptului că pe parcursul lansării sale, racheta deviază treptat de la verticală la orizontală în timp ce se pregătește să lanseze a doua etapă pe o traiectorie orbitală. În acest moment, este nevoie de tone de combustibil pentru a opri această viteză orizontală și a reveni la locul de lansare. Este mai eficient din punct de vedere al consumului de combustibil ca racheta să urmeze un arc parabolic și să aterizeze la sute de kilometri de locul lansării.

Acesta este ceea ce s-a dovedit în Date de performanță. O rachetă Falcon 9 care cade pe o navă cu drone poate ridica aproximativ 5,5 tone pe o orbită de transport geostacionară, comparativ cu 3,5 tone pentru o rachetă care aterizează la locul de lansare. Dacă SpaceX nu ar fi descoperit cum să aterizeze prima etapă a Falcon 9 la bordul unei nave fără pilot, ar fi eliminat aproximativ 40% din capacitatea de ridicare a rachetei, o pedeapsă uriașă care ar fi anulat beneficiul reutilizării rachetelor.

صورة لسفينة الطائرات بدون طيار <em> Desigur, încă te iubesc </em> Luat în octombrie 2020 (cu oameni, la scară). “Src =” https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/04/Starlink-Oct-8-2020-6139-980×654.jpg ” width = “980” height = “654” /></a><figcaption class=
Mareste / Fotografia unei nave cu drone Bineînțeles că încă te iubesc A fost ales în octombrie 2020 (cu oameni, la scară largă).

Trevor Mahlman

În urmă cu aproape un deceniu, Jeff Bezos a brevetat conceptul de a ateriza o rachetă pe o corăbie chiar din acest motiv. (Acest lucru a forțat SpaceX să meargă în instanță, iar apelul său pentru brevete a avut succes în cele din urmă.) Dar există o diferență uriașă în a cunoaște ceva și a face ceva. De când a fost brevetat, Blue Origin nu a lansat încă o rachetă orbitală, darămite un lander. Bezos a modificat modernizarea și denumirea unei nave platformă, JacquelineDar este puțin probabil să trageți o rachetă cel mai devreme înainte de 2023.

Dimpotrivă, de la prima aterizare cu succes pe nava fără pilot Bineînțeles că încă te iubesc, SpaceX a returnat în siguranță încă 56 de rachete Falcon 9 pe mare. Debarcările oceanice s-au dovedit a fi o tehnologie remarcabil de favorabilă. Dintre cele 10 rachete orbitale lansate de SpaceX în 2021, fiecare a fost pe orbită într-o primă etapă lansată anterior. Unii s-au întors în spațiu în termen de patru săptămâni de la lansarea anterioară. Prin aterizarea primei rachete Falcon 9 pe mare, SpaceX a început o revoluție în lansare. Reutilizarea rachetelor nu mai este nouă – este o parte esențială a muncii.

„Sunt foarte surprins să văd noi vehicule de lansare în curs de dezvoltare care nu pot fi refolosite”, a spus Peter Beck, fondatorul Rocket Lab, spune-mi in decembrie.

Călătorie personală

Aterizarea dramatică în acea primă etapă m-a propulsat și într-o călătorie personală. Mi-am dat seama că SpaceX nu era doar o companie interesantă care făcea lucruri interesante în spațiu. În schimb, a fost compania spațială transformatoare din viața mea.

Am început să pregătesc rapoarte mai aprofundate despre activitățile companiei, încercând să înțeleg de unde provine și să obțin mai multe informații despre motivele fondatorului și inginerului șef Elon Musk. Acest lucru a dus în cele din urmă la o carte, FrunzeDespre activele companiei. Un lucru pe care l-am luat din acest raport este că, deși debarcările automate fără pilot pot părea un miracol, ele sunt doar una dintr-o lungă linie de miracole care trebuie îndeplinite pentru a pune oamenii pe Marte.

În anii 2000, SpaceX aproape că a murit de mai multe ori ca o pornire cu racheta Falcon 1. În 2010, SpaceX a făcut un aranjament pe Falcon 9, câștigând mai întâi contracte de lansare NASA și sateliți comerciali. Aceste sarcini, la rândul lor, au oferit inginerilor SpaceX șansa de a inspira experiența de restaurare și renovare a rachetelor uzate. Astăzi, datorită acestui fapt, sunt capabili să zboare rapid în primele etape și la costuri drastic scăzute.

Aterizarea primei etape a CRS-8 pe 8 aprilie 2016.

Acum, cu Starship, SpaceX încearcă să refolosească un orbitator mult mai mare și să reutilizeze nu numai prima etapă – în acest caz, amplificatorul Super Heavy seamănă foarte mult cu prima etapă a Falcon 9 – ci și cu Starship. Aceasta prezintă o altă provocare în întregime, deoarece nava stelară se va întoarce pe Pământ cu viteze orbitale, în jurul lui Mach 23. Apoi, inginerii SpaceX vor trebui să știe cum să realimenteze nave spațiale pe orbita scăzută a Pământului și apoi cum să mențină echipajul în viață pe drumul spre Marte, la suprafață și pe drumul spre casă. Fiecare dintre acestea prezintă o imensă dificultate inginerească.

Cu toate acestea, când mă gândesc cât de departe a ajuns SpaceX în cei cinci ani de la aterizarea primei ambarcațiuni, mai am o singură idee care să prevaleze. Dacă această companie ar putea ateriza rachete pe bărci în mijlocul oceanului, ce nu ar face? Și așa că acum mă bucur că am ratat epoca Apollo dacă asta înseamnă că pot fi în viață chiar în acest moment, cu un viitor incert, dar fără margini în fața noastră.

Listarea imaginilor de către SpaceX

READ  Oamenii de știință aruncă o privire minunată asupra primei găuri negre fotografiate vreodată