mai 23, 2022

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Viața antică ar putea fi doar o posibilă explicație pentru descoperirea ultimei sonde de pe Marte

O nouă analiză a probelor de sedimente colectate de rover a dezvăluit prezența carbonului – iar posibila prezență a vieții antice pe Planeta Roșie este doar o posibilă explicație a motivului pentru care se află acolo.

Carbonul este baza pentru întreaga viață de pe Pământ, iar ciclul carbonului este procesul natural de reciclare a atomilor de carbon. Pe planeta noastră natală, atomii de carbon trec printr-un ciclu pe măsură ce călătoresc din atmosferă pe Pământ și înapoi în atmosferă. Majoritatea carbonului nostru se află în roci și sedimente, iar restul se află în oceanele globale, atmosferă și organismele vii, conform NOAA, sau National Oceanic and Atmospheric Administration.

Acesta este motivul pentru care atomii de carbon – cu propriul ciclu de reciclare – sunt oligoelemente ale activității biologice de pe Pământ. Deci ar putea fi folosite pentru a ajuta cercetătorii să determine dacă viața a existat pe Marte antic.

Când acești atomi sunt măsurați în interiorul unui alt material, cum ar fi un sediment marțian, ei pot arunca lumină asupra ciclului carbonului unei planete, indiferent când a avut loc.

Știind mai multe despre originea acestui carbon marțian recent descoperit ar putea dezvălui și procesul ciclului carbonului pe Marte.

Un studiu detaliat al acestor descoperiri a fost publicat luni în jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences.

Secrete în sediment

Curiosity a aterizat în craterul Gale de pe Marte în august 2012. Craterul de 96 de mile (154,5 km), numit după astronomul australian Walter F. Gale, este probabil rezultatul unui impact de meteorit între 3,5 miliarde și 3,8 miliarde de ani în urmă. Great Cove conținea probabil un lac, iar acum găzduiește un munte numit Mount Sharp. Craterul include, de asemenea, straturi de rocă veche expusă.

Pentru a arunca o privire mai atentă, sonda a fost forată pentru a colecta mostre de sedimente prin crater între august 2012 și iulie 2021. Curiosity a încălzit apoi aceste 24 de probe de pulbere la aproximativ 1.562 de grade Fahrenheit (850 de grade Celsius) pentru a separa elementele. Acest lucru a făcut ca probele să elibereze metan, care a fost apoi analizat de un alt instrument din arsenalul roverului pentru a arăta prezența izotopilor stabili de carbon sau atomi de carbon.

Roverul Curiosity caută sare pe Marte

Carbonul a fost epuizat în unele probe, în timp ce altele au fost îmbogățite. Carbonul are doi izotopi stabili, măsurați fie ca carbon 12, fie ca carbon 13.

READ  Un cercetător se așteaptă ca o furtună solară majoră să ducă la o „apocalipsă pe internet”

House, autorul principal al studiului și profesor de științe ale Pământului la Universitatea Penn State, a declarat într-o declarație: „Probele extrem de epuizate în carbon-13 sunt oarecum similare cu mostrele din Australia prelevate din sedimente vechi de 2,7 miliarde de ani”.

„Aceste probe au fost rezultatul activității biologice atunci când metanul a fost consumat de covoarele microbiene antice, dar nu putem spune neapărat asta pe Marte, deoarece este o planetă care s-ar fi putut forma din materiale și procese diferite decât Pământul”.

În lacurile de pe Pământ, microbilor le place să crească în colonii mari care formează în esență covorașe chiar sub suprafața apei.

3 surse potențiale de carbon

Diferitele măsurători ale acestor atomi de carbon ar putea indica trei lucruri foarte diferite despre Marte antic. Originea carbonului se datorează probabil prafului cosmic, descompunerii ultraviolete a dioxidului de carbon sau descompunerii ultraviolete a metanului produs biologic.

Potrivit cercetătorilor, „toate trei dintre aceste scenarii sunt neconvenționale, în contrast cu procesele comune de pe Pământ”.

Primul scenariu presupune trecerea întregului nostru sistem solar printr-un nor de praf galactic, lucru care se întâmplă la fiecare 100 de milioane de ani, potrivit lui House. Un nor încărcat cu particule poate duce la evenimente de răcire pe planetele stâncoase.

Această imagine a lui Curiosity arată zona pe care sonda a săpat-o și prelevată de probe.

„Nu depune mult praf”, a spus House. „Este greu să vezi vreunul dintre aceste evenimente de depunere în înregistrarea Pământului”.

Dar este posibil ca în timpul unui eveniment ca acesta, norul cosmic de praf să fi scăzut temperaturile pe Marte antic, care ar fi putut conține apă lichidă. Acest lucru ar putea determina formarea ghețarilor pe Marte, lăsând un strat de praf deasupra gheții. Când gheața se topește, stratul de sediment, inclusiv carbonul, va rămâne. Deși este pe deplin posibil, există puține dovezi ale ghețarilor la craterul Gale, iar autorii studiului au spus că este nevoie de mai multe cercetări.

READ  SpaceX lansează 49 de sateliți Starlink Internet, o rachetă terestră în mare

Al doilea scenariu implică transformarea dioxidului de carbon de pe Marte în compuși organici, cum ar fi formaldehida, din cauza radiațiilor ultraviolete. Această ipoteză necesită și cercetări suplimentare.

A treia metodă de producere a acestui carbon are potențiale rădăcini biologice.

Roverul Curiosity detectează cele mai mari niveluri de metan de pe Marte
Dacă acest tip de măsurare a carbonului epuizat s-ar face pe Pământ, ar arăta că microbii consumau metan produs biologic. In timp ce Curiosity a descoperit anterior prezența metanului pe suprafața lui Marte, cercetătorii pot doar să ghicească dacă există penuri mari de metan care se ridică de sub suprafața lui Marte. Dacă acesta ar fi fost cazul și ar exista microbi pe Marte, ar fi consumat acest metan.

De asemenea, este posibil ca metanul să fi reacționat cu radiația ultravioletă, lăsând o urmă de carbon pe suprafața lui Marte.

Mai multe gropi la orizont

Curiosity se va întoarce la locul unde a colectat majoritatea probelor în aproximativ o lună, ceea ce va permite încă o oportunitate de a analiza sedimentele din acest sit interesant.

„Această cercetare îndeplinește obiectivul pe termen lung de a explora Marte”, a spus House. „Pentru a măsura diferiții izotopi de carbon – unul dintre cele mai importante instrumente ale geologiei – din sedimente dintr-o altă lume locuibilă, iar acest lucru se realizează analizând nouă ani de explorare”.