iunie 19, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Zborul NASA în Europa sugerează că „ceva” se mișcă sub gheață

Zborul NASA în Europa sugerează că „ceva” se mișcă sub gheață

Repere de pe suprafața Europei indică faptul că crusta de gheață este la mila apelor de dedesubt. Mai important, recenta vizită a lui Juno a dezvăluit ceea ce ar putea fi activitatea penelor, care, dacă este reală, ar permite misiunilor viitoare să probeze oceanul interior fără a fi nevoie să aterizeze.

Au trecut aproape doi ani de când Juno a făcut cea mai apropiată apropiere de Europa, dar observațiile sale sunt încă analizate. În mod remarcabil, în ciuda faptului că orbitează Jupiter din 2016, cinci imagini făcute de Juno pe 29 septembrie 2022, au fost primele prim-planuri ale Europei de la ultima vizită a sondei Galileo din 2000.

Acest lucru reprezintă, fără îndoială, o neglijare șocantă a uneia dintre cele mai interesante lumi ale sistemului solar, dar este posibil să fi oferit și o bază lungă pentru a afla ce s-a schimbat.

Europa este cel mai neted corp din sistemul solar, datorită reapariției constante conduse de oceanul său interior. Cu toate acestea, este departe de a fi lipsit de trăsături, iar Juno a observat niște depresiuni abrupte de 20 până la 50 km (12 până la 31 mi) lățime și modele de fracturi care se crede că indică „Adevărata pasiune polară„.

„Adevărata rătăcire polară ar avea loc dacă crusta înghețată a Europei s-ar separa de interiorul său stâncos, rezultând niveluri ridicate de stres asupra crustei, ceea ce duce la modele previzibile de fractură”, a spus dr. Candy Hansen de la Institutul de Științe Planetare într-un studiu. afirmație.

Ideea din spatele adevăratei rătăciri polare este că crusta care se află deasupra oceanului interior al Europei se rotește cu o viteză diferită de restul lunii. Se crede că apa de dedesubt se mișcă, trăgând cu ea coaja, deoarece curenții din ocean afectează mișcările scoicii. Acești curenți, la rândul lor, sunt conduși de încălzirea în nucleul stâncos al Europei, unde atracția gravitațională a lui Jupiter și a lunilor săi mai mari transformă Europa într-o minge de presiune gigantică.

READ  Cercetători: Scanările AI dezvăluie boala Parkinson cu 7 ani mai devreme

În acest proces, interacțiunile dintre ocean și gheață pot întinde și comprima zonele, creând crăpăturile și crestele văzute de la vizita lui Voyager 2.

Hansen face parte dintr-o echipă care explorează imaginile Juno ale emisferei sudice a Europei. „Este pentru prima dată când astfel de modele de ruptură au fost cartografiate în emisfera sudică, ceea ce sugerează că impactul adevăratei rătăciri polare asupra geologiei de suprafață a Europei este mai extins decât a fost identificat anterior”, a spus omul de știință.

Nu toate modificările aduse hărților Europei sunt rezultatul curenților oceanici interni. NASA pare să cadă în capcana iluziilor optice. „Craterul Gwern nu mai există”, a spus Hansen. „Ceea ce se credea anterior a fi un crater de impact cu lățimea de 13 mile – unul dintre puținele cratere de impact documentate din Europa – Gwern, a fost dezvăluit în datele JunoCam ca un set de creste care se intersectează care au creat o umbră ovală.”

Cu toate acestea, Juno dă mai mult decât ia. Echipa este încântată de ceva ce ei numesc ornitorincul din cauza formei sale, nu pentru că are o grămadă de caracteristici care nu ar trebui să meargă împreună. Formațiunile de creastă de la marginea acesteia par să se prăbușească, iar echipa crede că acest proces ar putea fi cauzat de buzunarele de apă sărată care au pătruns parțial în crusta de gheață.

Astfel de buzunare ar fi ținte interesante, indirecte pentru studiu de către Europa Clipper, dar mai interesante sunt petele întunecate care ar fi putut fi depuse de activitatea criovulcanică.

„Aceste caracteristici indică activitatea curentă de suprafață și prezența apei lichide sub suprafața Europei”, a spus Heidi Becker de la Jet Propulsion Laboratory. O astfel de activitate a fost confirmată la izvoarele termale Enceladus, dar există dovezi contradictorii despre faptul că are loc în prezent în Europa.

O astfel de activitate ar face posibilă eșantionarea oceanului interior pentru semne de viață, pur și simplu zburând printr-un penaj și adunând niște fulgi de gheață, fără a fi nevoie să aterizeze, darămite să sape.

În prezent, rătăcirea polară poate determina ajustări foarte modeste ale locațiilor caracteristicilor de pe suprafața Europei, dar există dovezi ale unei schimbări de peste 70 de grade în urmă cu milioane de ani, din motive necunoscute.