iunie 16, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Echidnapus: Oamenii de știință australieni descoperă monotreme antice

Echidnapus: Oamenii de știință australieni descoperă monotreme antice

Sursa imaginii, Peter Schouten/Muzeul Australian

Comentează poza, Echidnapus, stânga jos, se numără printre șase specii monofiletice descoperite în câmpurile de opal Lightning Ridge

  • autor, Tiffany Turnbull
  • Rol, BBC News, Sydney

Oamenii de știință au descoperit o creatură ciudată numită echidnabos, despre care cred că a cutreierat Australia în vremuri preistorice.

Bucăți fosilizate din osul maxilarului animalului au fost găsite în câmpurile de opal din nordul Noii Gali de Sud, împreună cu dovezi ale altor câteva specii antice care sunt acum dispărute.

Numit oficial Opalius este grozavNoua specie a primit porecla din cauza asemănării sale cu ornitorincul și echidna, singurele mamifere care depun ouă din lume astăzi.

Echipa din spatele cercetării spune că sugerează că Australia a fost cândva un „monotrem” – unde un ordin incredibil de rar de animale era abundent și dominant.

„Este ca și cum ai descoperi o civilizație complet nouă”, a spus autorul principal, profesorul Tim Flannery.

Colecția de fosile a fost găsită în urmă cu aproximativ 25 de ani de către paleontologul Elizabeth Smith și fiica ei Clete în timp ce examinau deșeurile la o mină de opal.

Aceștia au donat exemplarele, estimate la o vechime de aproximativ 100 de milioane de ani, Muzeului Australian, unde au rămas uitate într-un sertar până acum vreo doi ani.

Profesorul Flannery, un specialist în mamifere, spune că a găsit-o și a știut imediat că este un monopod antic.

Profesorul Chris Helgen, directorul Institutului de Cercetare Muzeului Australian, care a lucrat și la lucrare, a spus că creaturile aveau combinații de trăsături nemaivăzute până acum, fie în organismele vii, fie în cele fosile.

„[The Opalios splendens’s] „Anatomia generală este probabil destul de asemănătoare ornitorincului, dar cu trăsături ale maxilarului și botului oarecum asemănătoare cu echidna”, a spus profesorul Helgen.

Toate fosilele de opal sunt rare, iar cele monolitice cu atât mai mult, dar aceste exemplare sunt o „revelație”, spune doamna Smith.

Ei au adus la șase numărul total de specii monotreme despre care se știe că au trăit cândva pe Lightning Ridge – care în antichitate era o pădure rece și umedă care mărginește o mare mare interioară.

„Arăta lumii că cu mult înainte ca Australia să devină un tărâm al mamiferelor în pungă și al marsupialelor, a fost un tărâm al straturilor de ouă cu blană – monotreme”, spune doamna Smith.

„Se pare că în urmă cu 100 de milioane de ani, la Lightning Ridge existau mai multe monotreme decât oriunde altundeva pe Pământ, în trecut sau în prezent.”

Alți experți spun că este prea devreme pentru a spune dacă Australia a găzduit cândva un număr mare de monotreme și că este nevoie de mai multe explorări.

„Probabil au fost cel puțin la fel de diverse ca și marsupiale australiene de mai târziu… dar am nevoie de mai multe dovezi”, a declarat Rod Wells, paleontolog la Universitatea Flinders, pentru Australian Broadcasting Corporation.