iulie 15, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Nava spațială Osiris-REx a NASA returnează o probă de asteroid pe Pământ: NPR

Nava spațială Osiris-REx a NASA returnează o probă de asteroid pe Pământ: NPR

O capsulă de returnare a probei de la misiunea OSIRIS-REx a NASA este văzută la scurt timp după aterizarea în deșert la Poligonul de Test și Antrenament al Departamentului de Apărare din Utah.

Keegan Barber/NASA


Ascunde legenda

Comutați subtitrarea

Keegan Barber/NASA

O capsulă de returnare a probei de la misiunea OSIRIS-REx a NASA este văzută la scurt timp după aterizarea în deșert la Poligonul de Test și Antrenament al Departamentului de Apărare din Utah.

Keegan Barber/NASA

Oamenii de știință se bucură de sosirea în siguranță a unui pachet care conține aproximativ o ceașcă de roci de asteroizi, adunate la 200 de milioane de mile distanță și care a aterizat în deșertul Utah, după o misiune NASA de 7 ani trimisă pentru a le recupera.

Pietricelele negre și murdăria sunt mai vechi decât Pământul, rămășițe netulburate din primele zile ale formării planetelor în sistemul solar. Ca parte a unui asteroid numit Bennu, aceste roci au călătorit fără pată prin spațiu de eoni.

În timp ce fragmente de asteroizi cad în mod regulat pe planeta noastră sub formă de meteoriți, oamenii de știință doresc să studieze materialele de asteroizi părinte, chestii care nu sunt contaminate cu planeta noastră, pentru a înțelege chimia timpurie care ar fi putut contribui la apariția vieții.

De aceea, oamenii de știință au mutat imediat capsula returnată într-o cameră curată din apropiere și au plasat-o sub o pelerină de azot gazos pentru a o proteja de atmosfera Pământului în timp ce a fost transportată la Centrul Spațial Johnson al NASA din Houston.

Această imagine dintr-un videoclip furnizat de NASA TV arată capsula lansată de nava spațială Osiris-Rex fiind ridicată de un elicopter după ce a aterizat pe Pământ în Utah.

AP


Ascunde legenda

Comutați subtitrarea

AP

Cercetătorii se așteaptă să poată deschide recipientul de probă sigilat acolo fie luni seara, fie marți devreme, lucru pe care visau să îl facă de aproape două decenii.

„Astăzi a marcat sfârșitul unei aventuri de aproape 20 de ani pentru mine”, spune el. Dante Lauretta, un om de știință planetar la Universitatea din Arizona și comandantul misiunii NASA OSIRIS-REx. „Am fost norocos să fiu unul dintre primii oameni care au pus ochii pe capsulă și am făcut acea aterizare.”

Este nerăbdător să înceapă să analizeze roca asteroid, să vadă ce surprize ar putea avea.

„Credem că avem o mulțime de mostre în această cutie științifică și abia așteptăm să le putem analiza”, spune Loretta.

Brichetă

Sonda spațială OSIRIS-REx a NASA a fost lansată în 2016, iar în 2018 a ajuns în sfârșit la Bennu, un morman de moloz de asteroizi de dimensiunea aproximativă a Empire State Building. Nava spațială a rămas atașată de roca spațială timp de aproximativ doi ani, iar în 2020, a atins în cele din urmă și l-a atins pentru scurt timp pe Bennu pentru a colecta o probă.

Oamenii de știință nu erau siguri exact câtă rocă a adunat nava spațială și știau că vor ști doar dacă capsula de întoarcere ajunge acasă.

Misiunea de un miliard de dolari a culminat cu victorie după un final palpitant de 13 minute duminică dimineață, când capsula a intrat în atmosferă cu o viteză de 36 de ori mai mare decât a sunetului și s-a aruncat către un poligon de antrenament militar în deșert de lângă Salt Lake City.

Oamenii de știință din misiune așteaptă cu nerăbdare desfășurarea parașutelor portocalii și albe care vor încetini căderea acesteia. Fără această parașută, capsula s-ar fi putut destrăma.

Loretta spune că se afla într-un elicopter, ascultând actualizările de la controlorii misiunii, pregătindu-se mental pentru ce e mai rău dacă parașuta eșuează.

„Apoi am auzit „Toboganul principal detectat” și am izbucnit în lacrimi”, își amintește el. „Acela a fost momentul în care am știut că ne întoarcem acasă.”

Spune că s-a simțit mândru, uimitor, recunoștință și o ușurare copleșitoare și a trebuit să se convingă că nu a fost un vis.

„Este sfârșitul unei călătorii și începutul uneia noi”, spune Lauretta, adăugând că următoarea investigație de laborator este concentrarea lui acum.

Managerii misiunii au urmărit căderea capsulei cu ajutorul radarului și au desfășurat elicoptere pentru a o recupera odată ce a aterizat în siguranță în deșertul pustiu.

Capsula, care s-a înnegrit din cauza întoarcerii sale de foc prin atmosferă, arăta aproape ca o brichetă de cărbune în formă de OZN, de dimensiunea unui frigider mic.

„Arăta perfect. Nu a existat niciun semn de deteriorare”, spune Loretta. „A fost ca și cum ai vedea un vechi prieten pe care nu l-ai mai văzut de mult timp.”

A spus că vrea să o îmbrățișeze. „Dar știam că va fi sumbru”, glumește Loretta. „A fost uimitor și emoționant. Am fost emoționat toată ziua și acesta a fost unul dintre momentele mari pentru mine.”

Cercetătorii au prelevat mostre de mediu din aer și murdărie din jurul locului de aterizare, doar pentru a se asigura că, în cazul în care ar avea loc orice tip de contaminare, vor ști la ce a fost expusă capsula.

Marea dezvăluire

Ca parte a pregătirii pentru a-l pregăti pentru călătorie, lucrătorii dintr-o cameră curată au îndepărtat capacul din spate al scutului termic care acoperea și proteja carcasa metalică umplută cu roci extraterestre.

NASA spune că toate instrumentele par a fi în stare bună Eileen StansburyAdăugând că era foarte asemănător cu modul în care era înainte de lansare, înainte de a călători mai mult de un miliard de mile prin spațiu.

READ  O rachetă Falcon 9 decolează din Florida într-o altă misiune Starlink - Spaceflight Now

„A fost foarte curat în interior”, spune Stansbury. „A fost o experiență frumoasă, curată și extraordinară să văd că nava spațială în sine ar trebui să funcționeze foarte bine și că toată ingineria care s-a făcut pentru a se asigura că cutia științifică rămâne curată și-a făcut treaba.”

După sosirea la Centrul Houston al NASA, cutia va fi deschisă într-un laborator special conceput pentru a permite cercetătorilor să studieze conținutul său, păstrând materialul necontaminat.

Primele probe care vor fi analizate vor fi probabil bucăți de praf care au scăpat din dispozitivul de colectare a rocii situat în interiorul carcasei.

În continuare, cercetătorii vor dezasambla încet și metodic dispozitivul de asamblare din interiorul carcasei. Acesta este instrumentul care atinge suprafața asteroidului și ține roca.

Este de așteptat ca deschiderea finală și dezvelirea celor mai mari stânci, să aibă loc în prima săptămână a lunii octombrie. NASA plănuiește un eveniment pe 11 octombrie, unde își vor prezenta comoara și vor dezvălui ceea ce s-a învățat până acum.

În timp ce Japonia a adus înapoi cantități mici de murdărie de la un alt asteroid, noul transport este cea mai mare cantitate de lucruri extraterestre aduse acasă de când astronauții Apollo s-au întors cu pietre lunare.

NASA lucrează în prezent la o altă misiune de returnare a rocilor de pe Marte, iar Loretta visează deja la o misiune de returnare a probei de cometă.

Dar mai întâi, el va studia părți ale asteroidului pe care și-a dedicat atât de mult din viață obținerii.

„Trebuie să am răbdare și chiar exersez răbdarea”, spune Loretta, observând că nu a putut să scuture capsula returnată ca un copil care încearcă să-și dea seama ce se află în interiorul unui cadou de Crăciun împachetat. „Avem o săptămână încărcată în față.”