aprilie 21, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Un deceniu și 1,2 miliarde de dolari mai târziu, NASA dezvăluie prada lui Bennu: 121 de grame

Un deceniu și 1,2 miliarde de dolari mai târziu, NASA dezvăluie prada lui Bennu: 121 de grame
A mari / O vedere a opt mostre care conțin materialul final de la asteroidul Bennu.

NASA/Erika Blumenfeld și Joseph Aebersold

După ani de speculații, NASA Dezvăluit în cele din urmă Joi, totalul probei de asteroizi care s-a întors de la Bennu pe Pământ toamna trecută a fost de 4,29 uncii (121,6 grame).

Pentru a pune acest număr în perspectivă, masa totală este puțin mai mult de o jumătate de cană de zahăr sau o cutie de 100 de agrafe. Este aproximativ aceeași masă ca un avocado mic și nici măcar nu îl poți întinde pe pâine prăjită.

Deci, este, într-un fel, un eșantion foarte mic. Mai ales când te gândești cât de departe au mers NASA și partenerii săi pentru a-l recupera. Centrul de zbor spațial Goddard al agenției spațiale a colaborat cu Universitatea din Arizona și Lockheed Martin pentru a construi nava spațială OSIRIS-REx pentru 800 de milioane de dolari. A fost lansat în septembrie 2016 pe o rachetă Atlas V, la un cost suplimentar de 183,5 milioane de dolari. Pe măsură ce a trecut prin sistemul solar interior și s-a întors, NASA a cheltuit încă 200 de milioane de dolari pentru operațiunile misiunii.

O conserva de ton

Punând totul cap la cap, NASA a investit 1,2 miliarde de dolari, și cea mai mare parte a unui deceniu, pentru a recupera o cantitate de praf de asteroizi care ar putea încăpea – confortabil – într-o cutie mică de ton.

Dar, după cum se spune, lucrurile bune vin în pachete mici. Deși eșantionul este mic, este de 20 de ori mai mare decât cantitatea de material de asteroizi returnată anterior pe Pământ de două misiuni japoneze de returnare a probei. Va merge un pic a lung Pe măsură ce oamenii de știință studiază substanțele organice și alte materiale găsite în acest praf de asteroizi, pentru a veni cu indicii divine despre originea vieții și condițiile care existau în zorii sistemului nostru solar. Nu aveți nevoie de o grămadă de materiale pentru a obține un rezultat util de la un microscop electronic.

READ  Connecticut confirmă infecția cu virusul Poisin: Ce să știți despre boala transmisă de căpușe

Mai mult, recuperarea probei a fost de două ori mai mare decât minimul necesar pentru misiune, 60 de grame. Prin urmare, OSIRIS-REx poate fi acum clasificat categoric drept un succes necalificat.

dorind timpul lor

Comunitatea științifică a trebuit să aștepte mai mult decât se aștepta pentru a afla cât material OSIRIS-REx a revenit pe Pământ. În timp ce inginerii și tehnicienii de la Centrul Spațial Johnson din Houston lucrau să deschidă containerul de mostre în octombrie anul trecut, s-au lovit de o problemă din cauza a două elemente de fixare încăpățânate. Abia după ce au fost inventate noi instrumente, recipientul pentru mostre a fost în sfârșit deschis pentru a dezvălui micuța comoară în ianuarie.

În săptămânile următoare, unele dintre materialele lui Bennu vor fi ambalate și distribuite cercetătorilor pentru studiu. Ca parte a misiunii OSIRIS-REx, un grup de peste 200 de oameni de știință din întreaga lume va explora proprietățile regolitului, inclusiv cercetători de la mai multe instituții din SUA, Agenția de Explorare Aerospațială a Japoniei și Agenția Spațială Canadiană.

Cu toate acestea, NASA intenționează să rezerve aproximativ 70% din material pentru studii viitoare.