Unul dintre cei mai reprezentativi voleibaliști ai județului Tulcea, Ion Staicu, s-a stins vineri, după o îndelungată și grea suferință. Ultima dată antrena echipa de old boys Volei Delta Tulcea (foto), un grup de fosşti voleibalişti care l-au privit întotdeauna ca pe un zeu al voleiului. S-a consacrat, ca jucător, la echipa din Baia Mare, dar la finalul carierei a ales să revină la Tulcea, pentru o mare provocare a unui sportiv care a rămas, cumva, dator oraşului în care s-a născut.

Născut în 1956, Nelu Staicu a prins generaţia de aur a voleiului românesc alături de care a început să joace la nivel de juniori. Destinul a făcut să nu ajungă la Steaua sau Dinamo, cele două mari forţe ale anilor 70 în voleiul românesc. A ales Baia Mare, la circa o mie de kilometri de locul în care s-a născut şi a crescut, iar la Explorări a avut marile sale satisfacţii pe plan sportiv. Asta pentru că momentele sale de glorie au fost după anul 1975 când a ajuns la Explorări Baia Mare, echipă cu care s-a bătut, ani la rând, de la egal la egal cu marile forţe ale voleiului românesc, Steaua şi Dinamo. Mai mereu adversar pentru steliştii Mina, Geană şi Spânu, alţi voleibalişti de legendă ai României plecaţi de la Tulcea, Ion Staicu a fost unul din cei mai respectaţi oameni din voleiul tulcean şi înconjurat de mulţi prieteni. De trei ori campion balcanic, participant în turneul final al Cupei Cupelor tot de trei ori şi prezent pe podiumul campionatului timp de şapte ani cu echipa la care s-a consacrat, Ion Staicu a revenit la Tulcea la mijlocul anilor 80 pentru a înfiinţa Gloria SMA Tulcea. O echipă nouă, plecată de jos, dar care a promovat imediat în prima ligă şi care s-a consacrat în formula Doljencu, Ispas, Staicu, Zaharia, Alexandrov şi Iacoblev, alături de Bălan, Munteanu, Ştefan, Stroenac şi alţii.

Mircea Spătăcean și-a început cariera de antrenor cu Ion Staicu trăgător secund

În sezonul ’78-’79, după trei ani petrecuți la Baia Mare, Ion Staicu a câștigat pentru prima dată Cupa României cu echipa Explorări Baia Mare. În același an, după trei sezoane în care echipa din Baia Mare a obținut locul trei în campionat, Explorări câștiga și Cupa Balcanică pentru prima dată. Istoria se repetă și în următorul sezon, dar anul 1981 nu a mai fost la fel de bun, motiv pentru care s-a schimbat si conducerea tehnică a clubului. Așa a ajuns în sezonul 81-82 antrenor secund al echipei Explorări Baia Mare, profesorul Mircea Spătăcean. „Eram mai tânăr decât patru din cei șase titulari din echipă, inclusiv mai tânăr ca „Neluță” Staicu. Un om ce impunea respect și foarte …isteț. Trebuia să ai grijă ce zici pentru că te taxa imediat. A plecat în 1984 de la echipă la Tulcea pentru a forma un nou club și a reușit. Un om deosebit… Dumnezeu să îl odihnească”, a declarat Mircea Spătăcean. Peste ani, la începutul anilor 2000, Mircea Spătăcean avea să ajungă la Tulcea și să scrie, tot ca antrenor, cea mai frumoasă pagină de istorie a voleiului tulcean ce a culminat în 2003 cu un titlu de vicecampioană europeană pentru Deltacons Tulcea.

Rămas bun, Ion Staicu şi odihnește-te în pace, „Nea Nelu”!

„Fostul jucător al echipei Explorări, Ion Staicu, a decedat la vârsta de 63 de ani, în Tulcea. Ion Staicu a jucat pentru echipa băimăreană în perioada 1976- 1984, cu care a cucerit de trei ori Cupa Balcanică, de două ori Cupa României, un loc II și șapte locuri III în campionat. Conducerea clubului Știința Explorări, antrenorii și jucătorii regretă profund dispariția lui Ion Staicu și transmit sincere condoleanțe familiei îndoliate. Dumnezeu să-l odihnească în pace! Ion Staicu a fost omagiat azi și în ziarul Obiectiv, din localitatea natală, Tulcea”, este mesajul de pe siteul http://www.stiintaexplorari.ro, siteul oficial al CS Explorări Baia Mare.

„Soarele vieții a apus pentru ființa atât de dragă nouă! În acest univers al tristeții ne rămân stelele amintirilor, care să ne aline durerea! Odihnește-te în pace, Nea Nelu, aşa cum te știe toată lumea voleiului românesc!”, este un alt mesaj transmis pe pagina de socializare a echipei Volei Delta, echipa de volei old boys a Tulcei din care a făcut parte şi Ion Staicu în ultima perioadă.

Mai mulţi prieteni care l-au cunoscut au ţinut să transmită de asemenea mesaje de condoleanţe familiei îndoliate. „Nelu Staicu a fost un om deosebit, în primul rând. Nu am jucat volei, nu îi ştiu performanţele de la Baia Mare, l-am cunoscut doar ca director la SMA şi de acolo între noi s-a legat o prietenie sinceră. A ştiut întotdeauna să se facă respectat şi să fie înconjurat de prieteni”, a declarat un cunoscut om de afaceri din Tulcea, în numele unui grup de prieteni care i-au fost alături şi la bine, dar şi la greu.

Slujba religioasă pentru Ion Staicu va avea loc azi, luni, 21 ianuarie 2019, începând cu ora 12.00 la Biserica „Adormirea Maicii Domnului şi Sf. Mc. Dimitrie”, de pe str. Gavrilov Corneliu, cartier C5 (lângă Penny Market).