iunie 17, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Cea mai mare platformă de gheață din Antarctica se comportă ciudat

Cea mai mare platformă de gheață din Antarctica se comportă ciudat

de

Cercetările de la Universitatea Washington din St. Louis dezvăluie că platforma de gheață Ross din Antarctica, aproximativ de dimensiunea Franței, este spartă zilnic de un flux de gheață. Această mișcare, cauzată de alunecarea bruscă a fluxului de gheață, poate afecta cutremurele de gheață și fracturile platformei, stârnind îngrijorări cu privire la stabilitatea platformei de gheață într-o lume care se încălzește.

O activitate a unui flux de gheață a dislocat brusc gheața Ross.

În Antarctica, ghețarii uriași se schimbă constant. Fluxurile de gheață, care acționează ca benzi transportoare, sunt căi de mișcare accelerată care transportă majoritatea resturilor de gheață și sedimente din acești ghețari mari către ocean.

Un astfel de flux de gheață împinge întreaga platformă de gheață Ross din loc cel puțin o dată pe zi, potrivit unei noi cercetări de la Universitatea Washington din St. Louis.

Această descoperire este importantă din cauza dimensiunii platformei de gheață Ross: este cea mai mare platformă de gheață din Antarctica, aproximativ de aceeași dimensiune ca Franța.

Doug Wiens, de la Robert S. Brookings: „Am descoperit că întreg raftul se mișcă brusc cu aproximativ 6 până la 8 centimetri (sau 3 inci) o dată sau de două ori pe zi, din cauza alunecării unui flux de gheață care curge pe platforma de gheață.” Profesor distins de Științe Pământului, Mediului și Planetare în Arte și Științe. „Aceste mișcări bruște joacă probabil un rol în declanșarea cutremurelor de gheață și a fracturilor în platforma de gheață.”

Platoul de gheață Ross este o margine de gheață plutitoare care se extinde peste ocean de la ghețarii din interior.

READ  Copiii cu autism „văd” această iluzie optică într-un mod unic, arată experimentul: ScienceAlert

Oamenii de știință sunt interesați de interacțiunile dintre rafturile de gheață și fluxurile de gheață, parțial, deoarece sunt preocupați de stabilitatea raftului de gheață din Antarctica într-o lume care se încălzește.

Rafturile de gheață acționează ca frâne pentru ghețari și fluxuri de gheață, încetinind călătoria lor către mare, unde se topesc, permițând acumularea mai multor gheață pe continent. Dacă platforma de gheață se prăbușește, acest suport dispare și ghețarii curg mai repede. Odată ce se varsă în ocean, ele contribuie la creșterea nivelului mării.

Noul studiu, în Scrisori de cercetare geofizicăse concentrează asupra mișcării cauzate de Whillans Glacier Stream, unul dintre aproximativ șase râuri mari de gheață, cu mișcare rapidă, care se varsă în ghețarul Ross.

„Nu se poate detecta mișcarea doar simțind-o”, a spus Wiens. „Mișcarea are loc într-o perioadă de timp de până la câteva minute, deci nu poate fi percepută fără instrumente. De aceea mișcarea nu a fost detectată până acum, deși oamenii se plimbă și campingu pe platforma de gheață Ross încă din vremea lui. marii exploratori Robert F. Scott și Roald Amundsen”.

Alunecare bruscă

Mișcarea platformei de gheață Ross este cauzată de o mișcare relativ bruscă – în termeni glaciali – a unui flux de gheață numit eveniment de alunecare. Este oarecum asemănător cu „alunecarea” care apare de-a lungul unei falii înainte și în timpul unui cutremur.

În scenariul observat de Whillans și echipa sa, o secțiune mare a fluxului de gheață Whillans, de peste 100 km pe 100 km, rămâne staționară, în timp ce restul fluxului de gheață se strecoară înainte. Apoi, o dată sau de două ori pe zi, secțiunea mare se deplasează înainte spre gheața Ross.

READ  Telescopul Webb detectează vapori de apă, dar de pe o planetă stâncoasă sau de pe stea sa?

Se poate mișca până la 40 cm (16 inchi) în câteva minute, a spus Wiens.

Studiile asupra fluxurilor de gheață din ultimii 50 de ani arată că unele fluxuri de gheață accelerează, în timp ce altele încetinesc. Oamenii de știință pot folosi seismometre pentru a detecta mișcarea bruscă a fluxurilor de gheață pentru a ajuta la înțelegerea ce controlează această mișcare. Wiens și echipa sa au călătorit în Antarctica în 2014 pentru a instala seismometrele utilizate în acest studiu.

„Am publicat mai multe lucrări despre evenimentele de alunecare ale fluxului de gheață Whillans în trecut, dar nu am descoperit că întregul gheață Ross se mișcă până acum”, a spus Wiens.

Cercetătorii nu cred că aceste evenimente de alunecare sunt direct legate de încălzirea globală cauzată de om. O teorie este că este cauzată de pierderea apei pe fundul ghețarului Whillans, făcându-l mai „lipicios”.

Stresul și deformarea asociate cu evenimentele de alunecare sunt similare cu stresul și deformarea observate pentru a declanșa cutremure de gheață în diferite condiții.

„În acest moment, cutremurele și fracturile de gheață sunt doar o parte din viața normală a platformei de gheață”, a spus Wiens. „Există îngrijorarea că platforma de gheață Ross se va destrăma într-o zi, așa cum au făcut-o și alte rafturi de gheață mai mici și mai subțiri. pierdere pentru ghețari.” Și curenții de gheață care îl alimentează.

Referință: „Deplasarea stratului de gheață Ross și a valurilor plăcii elastice declanșate de evenimentele de alunecare a fluxului de gheață Whillans” de Douglas A. 2024, Scrisori de cercetare geofizică.
doi: 10.1029/2023GL108040