iunie 22, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Mamiferele fluorescente sunt mai frecvente decât am crezut – chiar și pisicile o fac

Mamiferele fluorescente sunt mai frecvente decât am crezut – chiar și pisicile o fac

În ultimii ani, a existat Un număr tot mai mare de rapoarte Despre fluorescența mamiferelor sub radiații ultraviolete. Wombații o fac, ornitorincii o fac și chiar și veverițele. Cu toate acestea, nu știam exact cât de comun este acest lucru – până acum. Cercetătorii au studiat 125 de specii, reprezentând jumătate din toate familiile de mamifere, toate strălucind sub lumina ultravioletă în moduri diferite.

Colecție de mamifere fluorescente de la muzeu. Credite imagine: Travoillon et al.

Fluorescența apare atunci când energia luminii ultraviolete – o formă de radiație electromagnetică care este invizibilă pentru oameni – este absorbită de anumite substanțe chimice. Apoi emit lumină vizibilă, care este radiație electromagnetică de energie scăzută. Acest lucru se întâmplă cu îmbrăcămintea albă care strălucește sub lumina UV, de exemplu. Dar este și surprinzător de comun în lumea animalelor.

Străluciți, dragii mei, străluciți

Animalele pot străluci sub lumina UV datorită proteinelor sau pigmenților din blana, solzii sau pielea lor. A fost raportat pentru păsări, amfibieni, pești, corali și reptile, dar mai rar la mamifere. Oasele și dinții strălucesc fluorescent, la fel ca și unghiile și părul uman alb. rozătoare Ele strălucesc roz sub lumina UV, în timp ce ornitorincul strălucește albastru și verde.

Cercetătorii de la Universitatea Curtin și Muzeul Australiei de Vest au folosit specimene conservate și congelate de la muzeu pentru a identifica care erau fluorescente. Ei au exclus că strălucirea nu a fost un artefact al procesului de conservare și au descoperit că toate cele 125 de mamifere aveau gheare sau dinți fluorescenți, în timp ce 86% aveau blană fluorescentă.

„Raportăm fluorescența pentru 125 de specii de mamifere, din jumătate din toate familiile de mamifere”, au scris cercetătorii. „În timp ce cantitatea și locația fluorescenței au variat între specii, toate au prezentat o anumită formă de fluorescență pronunțată. Zonele de fluorescență au inclus blană albă și deschisă, pene, mustăți, gheare, dinți și piele goală.

În studiul lor, cercetătorii au început mai întâi cu ornitorincul (Ornithorhynchus anatinus) pentru a vedea dacă ar putea replica fluorescența raportată anterior. Ei au fotografiat mostrele sub lumină UV și au observat o strălucire. Apoi au confirmat acest lucru folosind spectroscopie cu fluorescență, o tehnică care înregistrează „amprentele” strălucirii.

READ  Descoperirea ecosistemului „extraterestru” pierdut de pe Pământ

Apoi au repetat acest proces cu alte mamifere, găsind dovezi de fluorescență în blana, țepii, pielea și unghiile koala, bandicoots, diavoli tasmanieni și chiar pisici. În special, ei observă că blana albă și de culoare deschisă strălucește, în timp ce pigmentarea întunecată împiedică acest lucru. De exemplu, dungile întunecate ale unei zebre nu strălucesc.

Cercetătorii și-au folosit, de asemenea, setul de date pentru a vedea dacă luminiscența este mai frecventă la speciile nocturne. Din acest motiv, au legat suprafața totală a strălucirii cu trăsături precum activitatea nocturnă, dieta și mișcarea. Ei au descoperit că animalele nocturne erau într-adevăr mai fluorescente, în timp ce speciile acvatice erau mai puțin fluorescente decât cele care trăiesc pe uscat sau în copaci.

„Am demonstrat fluorescența pe scară largă în rândul mamiferelor, confirmând fenomenul utilizând spectroscopie și apoi examinând fluorescența observată în liniile de mamifere”, au scris cercetătorii.

Un studiu de pionierat al Universității Curtin și Muzeului Australian de Vest aruncă o lumină puternică asupra misterului fluorescenței la mamifere. Departe de a fi un fenomen rar, pare a fi o trăsătură comună în rândul multor specii, evidențiind biodiversitatea într-un mod cu totul nou. Această descoperire ridică, de asemenea, întrebări fascinante cu privire la avantajul evolutiv pe care îl poate oferi această trăsătură strălucitoare.

De exemplu, fluorescența ar putea juca un rol în comunicarea sau împerecherea între animalele nocturne? Care sunt impacturile asupra mediului, dacă există, ale fluorescenței? Animalelor strălucitoare le este mai ușor să navigheze sau să găsească hrană în întuneric? Sunt mai mult sau mai puțin vulnerabili la prădători? Până în prezent, aceste întrebări rămân de răspuns, dar oferă o cale interesantă pentru cercetări viitoare.

READ  Satelitul NOAA captează mozaicul Pământului pentru a afișa o vedere panoramică uimitoare

Studiul a fost publicat în jurnal Royal Society Open Science.