iulie 19, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Oamenii de știință au reconstruit fața unei mari maimuțe veche de 12 milioane de ani

Oamenii de știință folosesc tehnologie avansată de imagistică cu raze X Reconstituirea feței unei maimuțe mari de 12 milioane de aniAcest lucru deschide o fereastră asupra unui moment critic în evoluția primatelor, care poate dezvălui indicii importante despre originile noastre.

Într-un raport publicat în jurnalul Proceedings of the National Academy of Sciences, cercetători din Statele Unite și Spania au prezentat prima imagine 3D precisă a feței unei mari maimuțe. perolapithecus catalonicus, Dezvăluie o creatură cu un mozaic de trăsături, unele împărtășite între primatele vii, altele între speciile dispărute de mult. Combinația de proprietăți fizice poate ajuta oamenii de știință să răspundă la o întrebare frustrantă.

„Practic, povestea maimuțelor vii este un mister”, a spus Sergio Almesija, unul dintre autorii noii lucrări și cercetător principal la Muzeul American de Istorie Naturală din New York.

„Nu avem fosile pe care toată lumea să fie de acord să meargă la o ramură de maimuțe vii. În același timp, avem tone de maimuțe fosile. Dar nimeni nu este de acord cu privire la ceea ce sunt, deoarece sunt atât de diferite de lucrurile vii.

Rămășițele fosilizate incomplete utilizate în studiu provin din singurul exemplu cunoscut de Pyrrholapithecus, care a fost descoperit acum 20 de ani în timpul… Extinderea gropii de gunoi În nord-estul Spaniei, o parte din care de atunci a devenit o vie.

Poate fi dificil de imaginat existența maimuțelor în această parte a lumii. Dar cu milioane de ani în urmă, la mijlocul Miocenului, numărul speciilor de mari maimuțe era de zece ori mai mare decât în ​​prezent și erau răspândite într-o zonă geografică mult mai largă, incluzând părți din Asia și Europa.

Maimuțele de la mijlocul Miocenului trăiau și în păduri care erau mult mai puțin calde și umede decât pădurile tropicale, unde trăiesc acum un număr mic de maimuțe mari, toate fiind fie pe cale de dispariție, fie în pericol critic.

READ  SpaceX lansează o rachetă Falcon 9 din California de Sud

Dar peisajul miocenului s-a schimbat.

Cu aproximativ 9,6 milioane de ani în urmă, schimbările climatice au distrus o mare parte din habitatul pădurii veșnic verzi din Eurasia. Pierderea „a fost catastrofală pentru maimuțe”, a spus el hârtie În predarea cunoștințelor natura. Majoritatea maimuțelor au dispărut din regiune într-un eveniment de extincție cunoscut sub numele de Criza Falesiană.

Peerolapithecus a trăit într-un moment important, „înainte ca clima Pământului să se schimbe și multe dintre aceste maimuțe să dispară”.Carol Ward, profesor de patologie și științe anatomice la Universitatea de Medicină din Missouri, care nu a lucrat la lucrare, a spus:

Fosilele bine conservate din această perioadă nu sunt disponibile, a spus Ward. „Înregistrarea fosilelor poate fi dură, ne oferă fosile sparte, fosile deformate și fosile fragmentate.

Este cazul singurului grup de resturi din Peyrolapithecus. Oasele – care includ întreaga față, părți ale mâinilor, pelvisul, piciorul, unele vertebre și unele coaste – au fost descoperite în timp ce muncitorii construiau depozitul de gunoi cunoscut acum sub numele de Abocador de Can Mata, lângă Barcelona.

„Fața a fost puțin zdrobită în direcții diferite”, a spus Almesija, explicând că cercetătorii au suspectat inițial că fragmentele osoase au fost răsucite din formă în timpul milioanelor de ani în care au fost îngropate sub tone de sedimente.

Cu toate acestea, în timpul reconstrucției Perolapithecus, cercetătorii și-au dat seama că fragmentele osoase nu erau deformate. Mulți dintre ei s-au mutat și s-au separat unul de celălalt, lăsând în urmă un fel de puzzle tridimensional îngreunat de piesele lipsă.

De atunci au fost folosite tomografii Mijlocul anilor 2000 Pentru a reconstrui imagini ale animalelor dispărute de mult timp, incl Sahelanthropus chadensis, care au aproximativ 7 milioane de ani și sunt printre cele mai vechi specii cunoscute asociate cu arborele genealogic uman. Dar echipamentul de astăzi oferă o rezoluție mult mai bună, permițând oamenilor de știință să obțină rezultate care în urmă cu un deceniu ar fi fost „aproape imposibile”, a spus Almesija.

READ  Urmăriți lansarea în spațiu a sistemului Artemis 1 Launch Abort de la NASA

Aparatul folosit de oamenii de știință pentru a examina Pereolapithecus folosește raze X mai puternice decât aparatele CT tradiționale ale spitalelor. Dispozitivul, cunoscut sub numele de scanner CT, poate pătrunde în material dens și poate produce imagini cu o rezoluție mult mai mare.

Kelsey D. a condus. Pugh, cercetător asociat la Muzeul American de Istorie Naturală și lector la Brooklyn College, a analizat scanările CT ale Pyrrholapithecus..

„O parte a procesului de reconstrucție este că aveți o scanare CT, care este a acestui specimen deteriorat, și trebuie să separați ceea ce este os și ceea ce este rocă”, a spus Pugh. „Trebuie să iei decizii cu privire la ce parte ar trebui să rămână cu ce parte.”

După ce a asamblat părți ale oaselor, ea a trebuit să găsească locul potrivit pentru fiecare, o sarcină care a durat luni de zile și a necesitat „multe cunoștințe anatomice și puțină artă”, a spus Pugh. O tehnică, numită „fotografie în oglindă”, a profitat de simetria craniilor. Când fragmentele erau absente din partea stângă a craniului, am dedus cum ar trebui să arate pe baza fragmentelor din partea dreaptă.

Dimensiunea mai mare a dinților ascuțiți numiți canini le-a spus oamenilor de știință că se uită la un mascul Peerolapithecus. Ar fi cântărit aproximativ 75 de kilograme, aproximativ de dimensiunea unei femele de cimpanzeu modern.

„Cea mai mare surpriză a fost că era un mozaic”, a spus Almisija.

Peerolapithecus ocupă o ramură importantă a arborelui vieții, având o față asemănătoare marilor maimuțe pe care le cunoaștem astăzi – precum urangutanii, cimpanzeii și gorilele – și mâini mai scurte, asemănătoare maimuțelor. El a spus că maimuțele vii au mâini lungi și sunt capabile „să se atârne sub ramuri folosind degetele lor lungi și curbate ca niște cârlige”.

READ  China vrea să înceapă să folosească solul lunar pentru a construi baze lunare încă din acest deceniu

În trunchi, Perolapithecus era mai aproape de maimuțele vii și de oameni, cu o postură verticală care îi ajuta pe oameni să meargă pe două picioare și le permitea maimuțelor să se cațere și să atârne de ramurile copacilor, a spus Almesiga. „Maimuțele au un corp mai primitiv [form]Ca o pisică sau un câine.”

Ceea ce pare a fi cel mai distinctiv la Peyrolapithecus este înălțimea feței, în special distanța dintre zonele craniului care includ ochii și nasul, a spus Pugh. Ochii „stau sus pe față”, a spus Pugh. „Aceasta este o trăsătură pe care o vedem la alte maimuțe fosile, dar este superioară majorității maimuțelor vii.”

„Acest tip de reconstrucție detaliată este utilă, dar necesită multă muncă”, a spus Kieran McNulty, profesor de antropologie la Universitatea din Minnesota, care nu a fost implicat în studiu.

Autorii lucrării au pus scanări CT ale Pyrrholapithecus la dispoziția altor oameni de știință, o practică relativ rară în paleontologie și paleoantropologie, a spus McNulty. Acest lucru va permite altor trupe să încerce să reconstruiască ele însele genul.

Pentru oamenii de știință care studiază evoluția homininelor, familia de primate care include oameni, reconstrucții și lucrări similare ar trebui să ne îmbunătățească înțelegerea schimbărilor care au avut loc de-a lungul a milioane de ani de evoluție a maimuțelor.

Acest lucru va duce la „intrebarea cu adevărat interesantă: de ce au avut loc aceste schimbări?” spuse Ward. „Atunci putem începe să punem povestea cap la cap.”