mai 25, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Pe fondul incertitudinii legate de cronologie, Boeing va concedia lucrători din programul de rachete SLS

Pe fondul incertitudinii legate de cronologie, Boeing va concedia lucrători din programul de rachete SLS
A mari / Racheta SLS este prezentată pe rampa de lansare a Centrului Spațial Kennedy în august 2022.

Trevor Mahlman

Joi, oficiali de vârf Boeing care conduc programul Space Launch System, printre care David Dutcher și Steve Snell, au organizat o întâlnire între cei peste 1.000 de angajați care lucrează la rachetă.

Potrivit a două persoane familiarizate cu întâlnirea, oficialii au anunțat că va exista un număr mare de disponibilizări și realocări ale persoanelor care lucrează în program. Ei au dat o serie de motive pentru reduceri, inclusiv faptul că termenele pentru misiunile lunare Artemis ale NASA care vor folosi racheta SLS alunecă spre dreapta.

Joi mai târziu, într-o declarație oferită lui Ars, un purtător de cuvânt al Boeing a confirmat reducerile aduse Ars: „Din cauza unor factori externi care nu au legătură cu performanța programului nostru, Boeing revizuiește și ajustează nivelurile actuale de personal în programul Space Launch System”.

Mai bine mai tarziu decat niciodata?

Timp de aproape un deceniu și jumătate, Boeing a condus dezvoltarea etapei de bază a rachetei masive SLS pe ​​care NASA intenționează să o folosească pentru a lansa nava spațială Orion pentru misiunile sale cu echipaj pe Lună.

Contractul a fost profitabil pentru Boeing și a fost criticat pe scară largă de-a lungul anilor pentru generozitatea sa, întrucât NASA a cheltuit zeci de miliarde de dolari pentru a dezvolta o rachetă care reutiliza motoarele principale ale navetei spațiale și alte elemente. Inițial, racheta trebuia să-și facă debutul la sfârșitul anului 2016 sau 2017, dar de fapt nu a zburat pentru prima dată până în noiembrie 2022. Inspectorul general al NASA a descris gestionarea de către Boeing a programului de rachete SLS, uneori, drept „slabă. ” „.

READ  Pe măsură ce observațiile stelelor se îmbunătățesc, istoria și viitorul Pământului devin din ce în ce mai incerte

Cu toate acestea, când racheta SLS a debutat în urmă cu un an și jumătate, a funcționat excepțional de bine în ridicarea navei spațiale fără pilot Orion către Lună. După acea misiune, NASA a declarat racheta „gata de operare”, iar Boeing a trecut la producerea vehiculului pentru misiuni viitoare care aveau să ducă astronauții pe Lună.

Deci, într-o oarecare măsură, aceste reduceri au fost inevitabile. Boeing avea nevoie de o mulțime de resurse pentru a proiecta, dezvolta, testa și scrie software-ul pentru rachetă. Acum că faza de dezvoltare s-a încheiat, este firesc ca firma să reducă activitățile de dezvoltare pentru faza de bază.

Declarația Boeing nu a menționat acest lucru, dar surse au declarat pentru Ars că reducerile ar putea ajunge în cele din urmă la sute de angajați. Acesta va fi desfășurat în instalațiile de rachete ale companiei, în principal în Alabama, Louisiana și Florida. Reducerile vor include programul de bază, precum și programul Exploration Upper Stage, o nouă etapă superioară pentru rachetă care începe, de asemenea, să treacă de la dezvoltare la producție.

În așteptarea altor articole

Când Boeing se referă la „factori externi”, se referă la termenele întârziate pentru programul Artemis al NASA. În ianuarie, oficialii agenției spațiale au anunțat o amânare de aproape un an atât a misiunii Artemis 2, un zbor cu echipaj al Lunii, până în septembrie 2025; și Artemis III, aterizarea pe Lună, până în septembrie 2026. Nici unul dintre aceste linii temporale nu a fost stabilit. Sunt posibile întârzieri suplimentare pentru misiunea Artemis 2 și, potențial, pentru Artemis 3, dacă NASA va respecta planurile actuale de misiune.

READ  NASA observă aterizatorul lunar japonez pe Lună

Deși racheta SLS va fi gata pentru programul actual, cu excepția unui dezastru, alte elemente sunt puse la îndoială. În ceea ce privește Artemis II, NASA nu a rezolvat încă problema scutului termic cu nava spațială Orion. Acest lucru trebuie rezolvat înainte ca misiunea să primească undă verde pentru a continua anul viitor.

Provocările sunt și mai mari pentru Artemis III. Pentru a face acest lucru, NASA are nevoie de un aterizare lunar – pe care SpaceX îl oferă împreună cu Starship – precum și de costume spațiale lunare furnizate de Axiom Space. Ambele elemente rămân ferm în stadiul de dezvoltare.

În plus, NASA se confruntă cu provocări bugetare. Pentru prima dată în mai bine de un deceniu, agenția se confruntă cu reduceri bugetare. Săptămâna aceasta, administratorul Agenției Spațiale Bill Nelson a spus Congresului: „Cu atât de puțini bani, trebuie să facem niște alegeri foarte dificile”. Printre acestea, viitoarea finanțare SLS ar putea fi căutată pentru a fi utilizată pentru a sprijini alte elemente ale Artemis.

Agenția spațială a venit la companie la începutul acestui an și a spus, de fapt, că Boeing va primi mai puține finanțări dacă dezvoltarea SLS este oprită, a declarat joi o persoană familiarizată cu întâlnirea internă a Boeing. Companiei i s-a oferit opțiunea de a „prelungi” finanțarea pe care o va primi, sau de a întrerupe un an din cauza întârzierilor în misiunea Artemis. Boeing a ales să prelungească banii, iar acesta a fost impulsul pentru reduceri săptămâna aceasta.

Ar fi ușor, dar nedrept, să dai vina pe SpaceX și Axiom pentru întârzierea viitoarelor misiuni Artemis. Congresul a creat racheta SLS cu un proiect de lege de licență în 2010, dar Boeing primea deja finanțare pentru lucrările conexe Datand din 2007. Prin contrast, NASA nu a început să finanțeze lucrările la aterizatorul lunar Starship până la sfârșitul anului 2021, iar costumele spațiale Axiom până în 2022. Într-o oarecare măsură, aceste dezvoltări sunt la fel de solicitante din punct de vedere tehnic precum munca unei rachete SLS, dacă nu mai mult.

READ  Prăbușire cosmică! Lumina ulterioară cauzată de o coliziune planetară masivă a fost surprinsă pentru prima dată