februarie 7, 2023

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Pierderea a doi sateliți de imagistică Pléiades Neo Earth în defecțiunea rachetei europene Vega C – Zbor spațial acum

Ilustrația unei rachete Vega C cu a doua etapă lansată Zefiro 40. Credit: Arianespace

Ultimele două nave spațiale din noua flotă de observare a Pământului Pleiades Neo formată din patru sateliți Airbus și care costă 600 de milioane de euro fiecare s-au prăbușit în Oceanul Atlantic la scurt timp după lansare din Guyana Franceză, marți seara, victima eșecului unei rachete europene Vega C.

Operatorul de lansare Vega C, Arianespace, a confirmat că misiunea nu a reușit să pună pe orbită cei doi sateliți de imagistică optică Pléiades Neo. Obiectivul inițial al investigației eșecului a fost a doua etapă a rachetei Vega C.

Racheta de 114 picioare (34,8 metri) a decolat de la Centrul Spațial Guyana la 20:47:31 EDT marți (0147:31 GMT miercuri) cu sateliții Pléiades Neo 5 și 6 de imagistică Pământului pentru Airbus Defense și Void. Ținta era o orbită polară sincronă cu soarele.

Puternicul propulsor P120C cu combustibil solid din prima etapă a lui Vega C a ars în aproximativ două minute și jumătate, producând un milion de kilograme de forță pentru a accelera racheta în atmosfera superioară. Îndreptându-se spre nord de coasta Americii de Sud, racheta a aruncat carcasa motorului uzată din prima etapă și a lansat motorul din a doua etapă Zefiro 40 pentru a continua urcarea în spațiu.

Dar Arianespace a spus într-un comunicat de presă că racheta a întâmpinat o problemă la aproximativ 2 minute și 27 de secunde de la decolare, aproape de pornirea motorului Zefiro 40.

„După decolarea și aprinderea nominală a lui P120C, care este prima treaptă a lui Vega, a fost observată o cădere de presiune pe Zefiro 40, care este a doua etapă a lui Vega”, a declarat Stefan Israel, CEO al Arianespace. Și după această presiune scăzută, am observat o deviere în traiectorie și o anomalie foarte puternică. Din păcate, putem spune că misiunea a fost pierdută.

Telemetria de la rachetă a arătat că vehiculul pierde viteza la aproximativ trei minute și jumătate de zbor, când Zefiro 40 VegaC trebuia să-l propulseze la viteze mai mari. Racheta părea să atingă o înălțime maximă de aproximativ 360.000 de picioare, sau 110 de kilometri. Datele de urmărire au indicat că racheta a reintrat în atmosferă deasupra Oceanului Atlantic, măsurarea finală arătând Vega C la aproximativ 570 de mile (917 kilometri) nord de portul spațial, înainte ca probabil să se dezintegra din cauza încălzirii și a forțelor aerodinamice.

READ  Uitați de mamut - acești oameni de știință lucrează pentru a reînvia șobolanul dispărut din Insula Crăciunului, editându-i ADN-ul

„Vreau să le cer scuze profund clienților noștri, Pléiades Neo și Airbus Defence and Space, pentru acest eșec în această seară”, a spus Israel. „Și acum va trebui să lucrăm cu toți partenerii noștri pentru a înțelege mai bine de ce Zefiro 40 nu a funcționat corect în această seară, ceea ce a dus la eșecul misiunii”.

O rachetă europeană Vega C pe rampa de lansare din Guyana Franceză, cu câteva ore înainte de decolare în misiunea condamnată cu sateliții Pleiades Neo 5 și 6. Credit: ESA/CNES/Arianespace/JM Guillon

Cea de-a doua treaptă a lui Zefiro 40, ca și alte trepte de propulsare cu propulsie solidă ale Vega C, este produsă de contractorul principal pentru rachetă, compania aeriană italiană Avio. Motorul din a doua etapă a fost proiectat să-și consume 40 de tone (36 de tone metrice) de combustibil solid pre-umplut în aproximativ 90 de secunde.

Lansarea de marți seara a fost primul zbor comercial al rachetei europene Vega C modernizate, după zborul de testare inaugural impecabil al lui Vega C din 13 iulie.

Racheta Vega C înlocuiește prima și a doua etapă a vechii rachete Vega cu combustibil solid cu carcase de motor mai late și mai grele. Motorul din a treia etapă este neschimbat, iar treapta a patra repornibilă cu combustibil lichid are același tip de motor, dar transportă mai mult combustibil. Vega C modernizat este mai lung decât configurația originală a rachetei Vega și are o capacitate de încărcare utilă mai mare oferită de compania elvețiană Beyond Gravity, cunoscută anterior ca RUAG Space.

A doua etapă mai largă a lui Zefiro 40 pe racheta Vega C înlocuiește motorul Zefiro 23 pe modelul de bază al rachetei Vega, adăugând cu 50% mai mult combustibil solid și generând 293.000 de lire de tracțiune.

Familia europeană Vega a suferit acum trei eșecuri în 22 de zboruri. Cele trei eșecuri s-au produs în ultimele opt lansări Vega, după 14 zboruri consecutive de succes de când lansatorul Vega a intrat în serviciu în 2012.

Anchetatorii au dat vina accidentului de lansare din 2019 pe o „defecțiune structurală termică” în cea de-a doua etapă a rachetei Zefiro 23 Vega. Eșecul de lansare din 2020 a fost cauzat de cablurile deplasate pe treapta superioară alimentată cu combustibil lichid a rachetei Vega, numită Modulul superior Attitude și Vernier.

Racheta Vega a strâns patru lansări succesive consecutive, inclusiv debutul lui Vega C, înaintea misiunii nefaste de marți seara.

Sateliții dispăruți de pe racheta Vega C au fost a treia navă spațială și a patra dintr-un cvartet de sateliți de observare a Pământului construit și deținut de Airbus. Primii doi sateliți Pléiades Neo au fost lansati în 2021 pe rachete Vega separate, dar Airbus a pus a treia și a patra navă spațială a constelației în aceeași misiune pentru a profita de capacitatea de transport a rachetei mai grele Vega C.

Fotografie de fișier a stivei de motor Zefiro 40 din a doua etapă înainte de prima lansare a Vega C. credit:
ESA-Manuel Pedoussaut

Sateliții Pléiades Neo prezintă îmbunătățiri la doi dintre sateliții de observare a Pământului Pléiades de prima generație ai Airbus, lansati în 2011 și 2012. Airbus spune că a finanțat integral dezvoltarea sateliților Pléiades Neo, cu intenția de a vinde imaginile comercial companiilor private. și utilizatori.funcționari guvernamentali. Compania a anunțat programul Pléiades Neo în 2016, iar Airbus a asamblat nava spațială Pléiades Neo la instalația sa din Toulouse, Franța.

Programul cu patru sateliți era de așteptat să coste Airbus în jur de 600 de milioane de euro, sau aproximativ 700 de milioane de dolari.

Sateliții Pléiades Neo pot produce imagini optice ale suprafeței Pământului cu o rezoluție de 11,8 inchi sau 30 de centimetri, potrivit Airbus. Acest lucru este suficient de bun pentru a rezolva caracteristici precum vehiculele și semnele rutiere. Primii doi sateliți Pléiades lansati cu mai bine de un deceniu în urmă au o rezoluție de 19,6 inchi sau 50 de centimetri.

Airbus a lansat imagini de la primii doi sateliți Pléiades Neo care își prezintă capacitățile, ilustrând fluxuri de lavă din erupții vulcanice, muzică la scară largă și evenimente sportive și vederi ale avioanelor și rachetelor din aeroporturi și porturi spațiale.

Rezoluția imaginii a celor patru sateliți Pléiades Neo ai Airbus este comparabilă cu cea oferită de cei șase sateliți de observare WorldView Legion ai Maxar, care urmează să înceapă lansarea anul viitor. Companiile sunt competitive, oferind imagini de observare a Pământului cu cea mai înaltă rezoluție de pe piața comercială globală.

Cu ajutorul legăturilor de comunicații laser-sateliți, sateliții Pléiades Neo vor putea răspunde rapid solicitărilor de misiune în decurs de o jumătate de oră, potrivit Airbus.

Un singur satelit Pléiades Neo, folosind o nouă capacitate de indicare agilă, activată de giroscoape cu moment de control, se poate roti în tandem pentru a monitoriza aceeași locație la fiecare două zile. Odată ce toți cei patru sateliți sunt pe orbită, constelația va putea să imagineze orice locație de pe Pământ de două ori pe zi.

Fiecare navă spațială Pléiades Neo este proiectată să funcționeze timp de cel puțin 10 ani. Un singur satelit Pléiades Neo poate colecta imagini care acoperă o suprafață de aproape 200.000 de mile pătrate (500.000 de kilometri pătrați) pe zi, spune Airbus.

Sateliții Pléiades Neo 5 și 6 sunt stivuiți unul peste altul înainte de a fi încadrați în carcasa de sarcină utilă a unei rachete Vega C. Credit: ESA/CNES/Arianespace/P. Boudon

Aplicațiile imaginilor Pléiades Neo includ planificarea urbană, managementul orașului, evaluările schimbărilor climatice și identificarea impactului poluării. Sateliții pot fi însărcinați să evalueze daunele cauzate de dezastre naturale, iar imaginile au și aplicații militare.

Racheta Vega C își propune să pună sateliții Pléiades Neo 5 și 6 pe o orbită polară sau nord-sud, orbitând la aproximativ 385 mile (620 de kilometri) deasupra Pământului.

Familia de rachete Vega din Europa este concepută pentru a transporta sateliți mici și mijlocii pe orbită. Dezvoltată în parteneriat între Avio și Agenția Spațială Europeană, racheta Vega C este capabilă să remorcheze până la 5.070 de lire sterline (2,3 tone metrice) de sarcină utilă pe o orbită polară de 435 mile (700 km), mai mult decât capacitatea modelului. baza pentru racheta Vega este de 3.300 lb (1,5 tone metrice).

Agenția Spațială Europeană și Comisia Europeană au ajuns luna trecută la un acord cu Arianespace pentru a lansa cinci sateliți ai sistemului european de observare a Pământului Copernicus pe rachetele Vega C. Noua înțelegere a crescut stocul Arianespace la 15 misiuni Vega, inclusiv 13 misiuni Vega C și încă două lansări cu configurația originală a rachetei Vega.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: @tweet.