iulie 23, 2024

Obiectiv Jurnalul de Tulcea – Citeste ce vrei sa afli

Informații despre România. Selectați subiectele despre care doriți să aflați mai multe

Într-o descoperire rară, oamenii de știință au descoperit cea mai veche bucată de piele fosilizată

O mică parte din fosila accidentată găsită într-o peșteră din Oklahoma este acum… Cea mai veche piesă cunoscută de piele conservată, relatează paleontologii joi în revista Current Biology. Descoperirea le permite oamenilor de știință să înțeleagă mai bine modul în care strămoșii multor animale terestre de astăzi s-au adaptat la viața pe uscat și ar putea, în cele din urmă, să facă lumină asupra evoluției ulterioare a penelor și a părului.

Proba de piele antică, care nu este mai mare decât o unghie umană, datează de acum aproximativ 289 de milioane de ani, adică din primele zile ale perioadei Permian, când continentele Pământului au fost combinate într-un singur continent gigant înconjurat de un ocean global. . Această masă de pământ a susținut o varietate de plante antice, reptile, amfibieni primitivi și diverse insecte.

Clima, în general, caldă și uscată din timpul Permianului a jucat un rol important în a ajuta reptilele timpurii să treacă de la stilul de viață semi-acvatic la cel complet terestru. Apariția unor grupuri importante de reptile a condus în cele din urmă la evoluție și la separarea ulterioară între mamifere și reptile – deși Permianul s-a încheiat cu o extincție majoră în masă care a distrus aproximativ 90% din speciile planetei.

Studierea fosilelor din perioada Permian oferă oamenilor de știință informații valoroase despre animalele ancestrale care au evoluat în cele din urmă în formele de viață pe care le cunoaștem astăzi.

Oamenii de știință o găsesc în sfârșit pe „mama șopârlelor” de 240 de milioane de ani.

Deși oamenii de știință nu pot fi siguri căreia îi aparținea pielea fosilizată, structurile sale microscopice arată că face parte dintr-un grup numit amnioți, care include mamifere, reptile și păsări. Modelul seamănă cu pielea de crocodil, sugerând că acest tip de piele ar fi putut fi găsit la reptilele timpurii și rudele lor.

Coautorul studiului, Robert Rees, un paleontolog de la universitate, a declarat: „Conservarea țesuturilor moi este extrem de rară, iar această descoperire de fosile ne arată cu adevărat prima inovație majoră în structura celui mai mare organ al corpului, pielea”. Toronto din Mississauga.

Fosila de piele a fost găsită de un colecționar amator în timp ce lucra în sistemul de peșteri de calcar Richards Spur, un sit de fosile binecunoscut la nord de Lawton, Okla., iar colecționarul a donat-o cercetătorilor în 2018. Țesutul a fost trimis lui Reese și ai lui. echipa și examinat de Ethan Mooney, un student de cercetare.Diplomă de licență în paleontologie la Universitatea din Toronto.

Fosilizarea pielii și a țesuturilor moi este extrem de rară, dar autorii consideră că condițiile peșterii bogate în argilă, inclusiv o scurgere de ulei, au oferit un mediu ideal pentru conservare. Acest lucru se datorează faptului că hidrocarburile prezente în scurgerile de petrol pot preveni descompunerea și deteriorarea, izolând eficient țesuturile moi de oxigen și activitatea microbiană și contribuind la conservarea lor pe termen lung.

Deoarece pielea fosilizată era atât de delicată, cercetătorii au încorporat proba în epoxidice și au tăiat-o cu un ferăstrău cu vârf de diamant, astfel încât să o poată examina la microscop. Cercetătorii au putut data fosila pe baza cercetărilor anterioare publicate în 2013.

READ  NASA primește un semnal de la 10 milioane de mile distanță în spațiu

Prin examinarea lor, ei au reușit, de asemenea, să discerne că fosila avea caracteristici anatomice similare cu specia dispărută. Captorinus agoutiorice A trăit în perioada Permiană și a aparținut grupului timpuriu de reptile. Cercetarea indică faptul că această specie avea benzi puternice și flexibile de piele sau țesut epidermic care ar fi putut îndeplini funcții de protecție, locomotorii sau structurale.

Paul E. a spus: Olsen, un paleontolog și profesor de științe ale pământului și al mediului la Universitatea Columbia, care nu a fost implicat în cercetare, a spus că una dintre cele mai mari concluzii din această descoperire este că abordează unele dintre misterele din jurul tranziției strămoșului comun la mamifere și reptile. Aceste două ramuri ale vieții s-au despărțit cândva în timpul Paleoliticului, care include Permianul.

„Este o descoperire grozavă pentru că stimulează mai multe descoperiri în același loc… și poate vom afla în sfârșit ce fel de reptile din piele au avut”, a spus Olsen.

Descoperirile din Permian oferă informații importante despre istoria evolutivă a vieții de pe Pământ, dinamica ecosistemelor antice și schimbările de mediu în acest moment crucial în istoria Pământului.

„Mulți oameni nu se gândesc la ceea ce s-a întâmplat înainte de dinozauri, iar în studiul nostru, suntem capabili să privim înapoi la cum au fost unii dintre acești strămoși pentru multe dintre grupurile majore de dinozauri”, a spus Mooney. [animals] Cel pe care îl cunoaștem și îl iubim astăzi ar fi putut arăta așa.